Как дать определение жизни

Однозначного определения жизни не существует. На протяжении истории развития биологии и с точки зрения изучаемых проявлений жизни давались разные ее определения. Вот некоторые определения:

  • Жизнь — это способ существования белковых тел, при котором происходит обмен веществ с окружающей средой … (Ф. Энгельс).
  • Живые тела — это открытые, саморегулирующиеся, самовоспроизводящиеся системы, построенные из биополимеров — белков и нуклеиновых кислот (М.В. Волькенштейн).
  • Жизнь — это процесс, вектор движения которого направлен на уменьшение собственной энтропии, и этим отличается от неживой природы.

В большинстве определений жизни обычно делается акцент либо на вещества, из которых она состоит, либо на совокупность характерных для жизни физико-химических процессов, либо на совокупность свойств жизни, которые однозначно ее определяют. В современной биологии «доминирует» третий подход.

Жизнь — это очень сложное явление природы по сравнению с неживой природой. Однако некоторые отдельные свойства (характеристики) жизни можно встретить и в неживой природе. Поэтому однозначно жизнь можно определить лишь совокупностью хотя бы нескольких ее свойств. Но следует отметить, что даже отдельные свойства жизни уникальны только для нее и в неживой природе почти не встречаются. Например, молекулы, из которых состоят живые организмы (особенно белки и нуклеиновые кислоты), весьма сложные, и в неживой природе их встретить невозможно (или почти невозможно). Кроме того, такая структура как клетка также однозначно определяет жизнь.

Все живые организмы, существующие на Земле, обладают следующими свойствами:

  • единством химического (преимущественно состоят из углерода, водорода, кислорода и азота) и биохимического (преобладают нуклеиновые кислоты, белки, жиры, углеводы) состава;
  • имеют клеточную организацию; клетка является единицей строения, жизнедеятельности, размножения и индивидуального развития;
  • сочетают дискретность (состоят из отдельных молекул, клеток) и целостность (отдельные части взаимодействуют, создавая структурно-функциональное единство);
  • осуществляют обмен веществ и энергии с окружающей средой; в процессе обмена веществ происходит синтез сложных органических веществ с затратой энергии и их распад с выделением энергии; из этого свойства живого следует другое его свойство - живые организмы являются открытыми системами;
  • способны к саморегуляции, при которой процессы направлены на поддержание постоянства химического состава и физиологических процессов в живых организмах;
  • способны к воспроизведению себе подобных (т. е. размножению); при этом почти во всех организмах используется матричный синтез на ДНК;
  • сочетают наследственность (передача признаков через поколения) и изменчивость (способность приобретать новые признаки);
  • растут и развиваются;
  • обладают раздражимостью (избирательной реакцией на воздействия).