Особенности водорослей

Водоросли — это самые простоустроенные и древние растения на Земле. Их относят к низшим растениям, так как их тело не имеет корней, стеблей и листьев, а также образующих их тканей; тело водоросли однородно, то есть отсутствует дифференциация. Среди водорослей есть одноклеточные, колониальные и многоклеточные формы. Понятно, что говорить об отсутствии дифференциации тела водорослей имеет смысл только по отношению к многоклеточным формам.

Тело многоклеточных водорослей называется слоевищем, или талломом.

При всем этом водоросли включают достаточно разные группы растений. Каждая имеет свои особенности и даже свое происхождение.

Судя по своему названию, водоросли обитают в воде. Это действительно так. Водоросли преимущественно растут в пресных и соленых водоемах. Однако одноклеточные формы кроме того могут обитать во влажных местах (коре деревьев, почве). В случае пересыхания одноклеточные водоросли могут переходить в стадию покоя.

Одноклеточные формы преимущественно имеют зеленый цвет, который определяется пигментом хлорофиллом, находящимся в хлоропластах. Хлорофилл участвует в процессе фотосинтеза.

Многоклеточные водоросли бывают зелеными, бурыми и красными. Все они содержат в своих клетках хлорофилл, необходимый для фотосинтеза. Однако в клетках бурых и красных водорослей содержатся и другие пигменты, определяющие их специфический цвет. Так бурые водоросли имеют желтовато-бурую окраску слоевищ. Цвет красных водорослей более разнообразный: от красного и желтого до голубоватого и зеленоватого. Красные водоросли содержат много красного и синего пигментов.

Представители зеленых водорослей обитают как в пресной, так и соленой воде. Бурые и красные водоросли преимущественно встречаются в морях и океанах.

У зеленых водорослей слоевище похоже на нити или плоские длинные ленты. Форма и размер слоевищ бурых водорослей очень разнообразны. Есть как микроскопические формы, так и гигантские. Форма тела бывает нитевидной, пластинчатой, кустистой, шарообразной.

В процессе эволюции некоторые зеленые водоросли вступили в тесный симбиоз с грибами и образовали лишайники. Лишайники можно рассматривать как отдельную особую группу организмов.

Водоросли — это в основном автотрофные организмы, то есть они получают органические вещества в результате фотосинтеза. Однако некоторые водоросли способны поглощать из внешней среды готовые органические вещества, то есть способны к гетеротрофному питанию.

Клетки большинства водорослей, как и у всех растений, имеют клеточную стенку. Однако среди водорослей есть амебоидные формы, не имеющие клеточной стенки.

Запасным веществом углеводного типа у растений является крахмал. Однако у водорослей кроме крахмала встречается гликоген (характерный для животных).

Как и все растения водоросли способны к бесполому и половому размножению. Бесполое размножение осуществляется как вегетативно, так и с помощью образования спор. Вегетативное размножение может происходить в результате разделения тела на части, с помощью образования специальных веточек и клубеньков.