Значение водорослей

Водоросли имеют большое значение как в природе, так и в жизни человека.

Водоросли являются растениями и, следовательно, осуществляют процесс фотосинтеза. В результате фотосинтеза поглощается углекислый газ и выделяется кислород, необходимый живым организмам для дыхания. Таким образом, водоросли насыщают водоемы и воздух кислородом. Поскольку их можно считать первыми растениями на Земле, в те времена они сыграли большую роль в формировании атмосферы, содержащей относительно большое количество кислорода. Это способствовало дальнейшей эволюции живых организмов.

Водоросли преимущественно обитают в пресноводных водоемах, морях и океанах. Им нужен свет для фотосинтеза, поэтому на больших глубинах они расти не могут. Но не смотря на это, все пищевые цепи в водоемах начинаются именно с водорослей. Они синтезируют большое количество органического вещества, которым питаются все пресноводные и морские животные напрямую (поедая водоросли) или косвенно (поедая других животных).

Многие пресноводные водоросли очищают водоемы от загрязнений. Это способствует сохранению водных биологических сообществ.

Человек использует некоторые виды водорослей в пищу. Например, морскую капусту (ламинарию), морской салат (ульву) и др. Из водорослей даже делают муку.

Из красных водорослей добывают агар-агар. Это студенистое вещество, которое используется в пищевой промышленности, в научных лабораториях как питательная среда, а также в бумажной и текстильной промышленности.

Из водорослей получают некоторые лекарства. Водоросли используют в химической промышленности для получения ряда веществ (йода, калийной соли, уксусной кислоты и др.).
В прибрежных районах водоросли идут на корм скоту, из них изготавливают удобрения.

Хламидомонаду часто используют для очистки сточных вод. Дело в том, что она может питаться не только как растение (т. е. за счет фотосинтеза), но и как животное (т. е. поглощать готовые органические вещества). Таким образом, она просто «съедает» органические загрязнения.

Даже в космонавтике могут использовать водоросли. Например, одноклеточная водоросль хлорелла продуцирует большое количество кислорода и органических веществ, а также быстро размножается. Поэтому ее удобно использовать в космосе как источник кислорода и для питания.

Иногда водоросли могут сильно разрастись в пресноводных водоемах, вызывая так называемое цветение воды. В этом случае водоемы требуется очищать от водорослей, чтобы они не мешали использованию воды для полива, а также разведению рыб.