Характеристика животных

Животные — это царство живых организмов. К ним относятся не только покрытые шерстью четвероногие животные, но и птицы, черви, насекомые и многие другие живые организмы. Все они разные и каждый приспособлен к своей среде обитания.

Главным отличительным признаком животных от растений является способ питания. Животные не могут синтезировать органические вещества из неорганических, как растения. Они должны их получать из внешней среды. Таким образом, животные могут жить только там, где есть органическое вещество. При этом животные могут быть растительноядными (есть растения), хищниками (есть других животных), паразитами (поселяться на других организмах и питаться за их счет), разлагать остатки живых организмов.

Однако грибы тоже питаются готовой органикой. Почему же грибы и животные относят к разным царствам? Между грибами и животными существуют другие ключевые отличия. Например, отличаются их клетки. У грибов бывают многоядерные клетки. В отличие от грибов, подавляющее большинство животных ведут подвижный образ жизни, не растут всю жизнь, не всасывают питательные вещества поверхностью тела.

Раньше наука делила животных на два подцарства: Одноклеточные и Многоклеточные. Сейчас одноклеточные формы вынесены в отдельное царство. Так что можно сказать, что все животные многоклеточные. Однако по школьной программе их все еще делят на одноклеточные и многоклеточные.

Подавляющее большинство животных ведет активный образ жизни. Они бегают, прыгают, летают, ползают, плавают. При этом они ищут пищу, избегают опасности, контактируют между собой. Все это требует достаточно сложного поведения. Поэтому у подавляющего большинства животных есть нервная система и органы чувств. Нервной ткани нет ни в одном другом царстве живых организмов.

Животных изучает наука зоология. К животным относятся около 1,5 миллионов видов и большинство из них — это членистоногие (насекомые, паукообразные и ракообразные).