Смена природных сообществ

Любое природное сообщество на протяжении длительного времени не остается постоянным. Со временем могут меняться климатические условия, появляться новые виды и исчезать старые. Постепенно один биогеоценоз может превратиться в совершенно другой. В таких случаях говорят, что произошла смена биогеоценоза.

Смена природного сообщества начинается с изменения в составе растений. От растений зависит видовой состав животных, поэтому вслед за растениями меняется и их видовой состав.

Смена разных природных сообществ может проходить с разной скоростью.

Выделяют внутренние и внешние причины смены сообществ. Внешние причины возникают за пределами сообщества, не зависят от него. Внутренние связаны с процессами, происходящими в самом биогеоценозе.

Внешними причинами могут быть изменение климата, рельефа, состава почвы, различные природные катаклизмы, воздействие человека. Внутренними причинами являются воздействия растений и животных на условия среды и другие организмы. Это, так называемое, средообразующее действие биогеоценоза.

Под влиянием внутренних причин происходит, например, смена лугов лиственным, а затем еловым лесом. Смена происходит из-за того, что сами растения создают условия, когда их же молодые особи не могут нормально развиваться, однако эти условия подходят для других видов. В мелколиственном лесу (березняке, осиннике, ольховнике) подросшие деревья затеняют свои же проростки, но создают условия для елей, которые хорошо растут в тени. Таким образом мелколиственный лес можно считать неустойчивым сообществом, а ельник — устойчивым, средообразующим.

Средообразующими сообществами в наших широтах считаются ельник, дубрава, торфяное болото. Временными, неустойчивыми сообществами являются луга, поляны, березняк, осинник, ивняк.

Ельник почти никогда сразу не появляется на лугах, так как, например, береза растет быстрее ели. Однако когда выросшие березы создадут затенение и их опавшие листья удобрят почву, ель будет расти лучше березовой поросли. Постепенно еловые деревья вырастут до верхнего яруса. Когда старые березы погибнут, лес станет исключительно еловым, так как он еще темнее, чем березовый и молодые березки почти не вырастают.

Смена луга ельником — пример того, как под влиянием внутренних факторов происходит смена сообществ. Причиной смены являются свойства самих растений, растущих в биогеоценозе — быстрота роста, светолюбивость и теневыносливость.

Обычно смена сообществ происходит десятки лет. При этом более простое по видовому составу сообщество заменяется более сложным и более средообразующим.
Если меняется растительный состав сообщества, то вслед за ним меняется состав животных организмов.

Смена природных сообществ под действием внутренних причин называется сукцессией.

Чаще же природные сообщества меняются под действием внешних причин. Не малую роль в этом в настоящее время играет человек. Вырубка деревьев, выпас скота, пожары, добыча полезных ископаемых оказывают разрушающее воздействие на биогеоценозы. Поэтому важны природоохранные мероприятия.