Характеристика бактерий

Бактерии выделяют в отдельное царство живых организмов. По новой классификации — в отдельное надцарство. Клетки бактерий имеют ряд принципиальных отличий от клеток растений, животных и грибов. Самое главное отличие — это отсутствие ядер в клетках бактерий. Таким образом, бактерии принадлежат к прокариотам, в то время как растения, животные и грибы — к эукариотам (т. к. имеют ядра в клетках).

Бактерии можно считать одними из первых организмов, появившихся на Земле. Их клетки просто устроены по сравнению к эукариотическими клетками. Многие бактерии способны переживать крайне низкие и достаточно высокие температуры, образуя споры. На заре эволюции условия жизни на Земле зачастую были экстремальными. Современные бактерии обитают почти везде, даже там, где другие организмы жить не могут.

Большинство бактерий — это одноклеточные организмы. Если у бактерий наблюдается многоклеточность, то ее сложно назвать настоящей. Скорее это скопление групп клеток.

Бактерии — очень мелкие организмы. Клетки бактерий обычно меньше, чем клетки эукариот. При этом между собой клетки разных форм бактерий могут отличаться в среднем раз в 10. То есть разброс в их размерах достаточно большой. В общей сложности, чем меньше клетка, тем интенсивнее в ней идут процессы жизнедеятельности. А поскольку клетки бактерий меньше, чем клетки эукариот, то понятно, почему бактерии интенсивно размножаются и недолго живут.

Так как у бактерий нет ядра, то их хромосома находится прямо в цитоплазме, в центральной ее части. Обычно у бактерий только одна хромосома, причем она замкнута в кольцо.

У бактерий есть цитоплазматическая мембрана, отделяющая цитоплазму, но нет настоящих внутренних мембранных структур (хлоропластов, митохондрий и др.). Обычно функцию этих структур берут на себя своеобразные впячивания цитоплазматической мембраны внутрь цитоплазмы. Считается, что на заре эволюции хлоропласты и митохондрии эукариотических клеток образовались из клеток бактерий, которые были поглощены будущими эукариотами, но не переварены ими.

Обычно у клеток бактерий есть клеточная стенка. Однако она отличается от клеточных стенок растений. Если у растений клеточная стенка состоит из целлюлозы, то химический состав стенок бактерий и структура самих клеточных стенок бывают разными. В клеточной стенке бактерий есть белки, жиры и углеводы.

Кроме клеточной стенки у бактерий с внешней стороны могут быть слизистые капсулы.

У бактерий могут быть жгутики для движения и ворсинки для прикрепления к субстрату и транспорта веществ внутрь клетки.

По форме клеток бактерии бывают очень разными: похожими на палочки, округлыми, спиралевидными и др.

Бактерии отличаются по обмену веществ. Например, некоторым бактериям не нужен кислород, чтобы получать энергию, т. е. у них происходит бескислородное дыхание. Также некоторые бактерии могут сами синтезировать органические вещества (как растения), другие бактерии потребляют готовые органические вещества (как животные).

Оказавшись в неблагоприятных условиях бактерии образуют споры. При этом вокруг бактерии образуется плотная оболочка, которая защищает ее от высыхания, воздействия экстремальных температур и других неблагоприятных факторов. Споры бактерий могут сохранять жизнеспособность десятки лет, они легко разносятся ветром и водой.

Бактерии играют важную роль в природе. Они разлагают погибших животных и отмершие части растений. Внутри организмов они помогают переваривать пищу.

Многие бактерии приводят к заболеваниям. Одни из них сами являются паразитами, другие — выделяют ядовитые продукты жизнедеятельности.