Характеристика растений

Растения — это одно из царств живой природы. Другими царствами являются Животные, Грибы, Бактерии, Вирусы.

К растениям относятся более 300000 (300 тысяч) видов.

Растения весьма разнообразны. Они различаются по размеру: от микроскопических водорослей до огромных деревьев. По сложности строения: от одноклеточных форм до сложноустроенных цветковых растений. По длительности жизни: от нескольких дней до тысяч лет. По местообитанию: растения произрастают ни только в благоприятном для них климате, но и в пустынях, тундрах и других местах. По жизненным формам: травы, кустарники, деревья.

Однако при всем разнообразии растений у них есть одно общее свойство, объединяющее их в одно царство живых организмов. Это свойство — способность к фотосинтезу. В процессе фотосинтеза из неорганических веществ образуются органические. Иным путем органика на планете Земля почти не образуется. Органические вещества, образованные растениями, питают не только сами растения, но и служат пищей для всех других царств живой природы.

Также в процессе фотосинтеза в атмосферу выделяется кислород. Он используется в процессе дыхания живыми организмами. Таким образом, растения играют определяющую роль для жизни всех остальных организмов на Земле.

Процесс фотосинтеза осуществляется в клетках растений, в основном в органоидах под названием хлоропласты. В них есть особый пигмент хлорофилл. Именно он определяется зеленый цвет растений. Как известно из физики, цвет объекта определяется тем спектром излучения, который объект отражает. Таким образом хлорофилл отражает зеленый цвет, а остальные спектры видимого света поглощает. Хлорофилл обеспечивает процесс фотосинтеза. С помощью этого пигмента происходит использование энергии солнечных лучей для образования органических веществ.

Следует отметить, что к растениям относят только эукариотические организмы, в клетках которых есть ядра. Существуют безъядерные фотосинтезирующие организмы (цианобактерии). Их к растениям не относят. Поэтому ключевым признаком принадлежности организма к царству Растения является ни только фотосинтез, но и принадлежность к эукариотам.

Выделяют высшие растения и низшие растения.

Низшие растения могут быть как одноклеточными организмами, так и многоклеточными. Однако тело многоклеточных низших растений, в отличие от высших растений, не дифференцировано на ткани и органы. Это значит, что тело многоклеточных низших растений, называемое слоевищем (или талломом), не имеет листьев, стеблей, корней.

Тело высших растений имеет различные ткани и органы. Различные ткани и органы выполняют разные функции. Например, листья обеспечивают фотосинтез, стебли служат для проведения веществ, корни — для всасывания воды и растворенных в ней солей, а также для закрепления растения в почве.

К низшим растениям относятся водоросли. Они в основном обитают в воде, где в дифференциации тела нет особой необходимости. В процессе эволюции живого мира растения вышли на сушу, и у них образовались различные органы и ткани.

Первыми наземными растениями были риниофиты. От них произошли мхи, хвощи, плауны и папоротники. Позже папоротники дали начало голосеменным растениям (хвойным), а от них уже произошли покрытосеменные растения (цветковые).

Клетки растений имеют жесткую клеточную стенку, которая придает клеткам форму, защищает их.

Подавляющее большинство растений прикреплены к субстрату и растут в течение всей жизни.

Запасным питательным веществом углеводного типа у растений является крахмал. (В то время как у животных — гликоген.)