Особенности эволюции растений

Земля населена различными по уровню сложности живыми организмами. Это касается и растений. Среди них есть примитивные и высокоорганизованные формы.

Сложные организмы исторически появились позже примитивных. Более простые формы давали начало более сложным. Завоевывая новые среды обитания растения видоизменялись, появлялось их все большее и большее разнообразие. Вместе со сменой условий на Земле какие-то виды вымирали, так как не были приспособлены к новым условия. На смену им приходили другие. Но на Земле всегда сосуществовали как более простые, так и более сложные формы. Каждый из них приспособлен к своей среде, экологической нише, имеет свои особенности.

Эволюция — это процесс исторического развития живого мира, направленный на то, чтобы больше приспособиться к условиям обитания.

Эволюция организмов началась с момента их появления. Первые организмы появились около 3,5 миллиардов лет назад в океане. Это были одноклеточные организмы, которые питались растворенными в океане органическими веществами.

Позже появились организмы, у которых в клетках был хлорофилл, и они могли получать органические вещества путем синтеза их их неорганических, используя энергию солнечного света. Так появился фотосинтез, а, следовательно, растения. Это один из наиболее важных этапов в эволюции живых организмов.

В результате фотосинтеза выделяется кислород. Около 2,6 миллиардов лет назад появились цианобактерии, которые выделяли в окружающую среду намного больше кислорода, чем другие фотосинтезирующие организмы до них. Произошло накопление кислорода в атмосфере. Кислород используется в процессе дыхания для окисления органических веществ для выработки энергии, которая идет на жизненные процессы. Таким образом, все живые организмы получили возможность более интенсивно развиваться.

Цианобактерии не вымерли, они существуют и сейчас. Это примитивные организмы, в клетках которых даже нет ядра. Несмотря на то, что цианобактерии могут осуществлять фотосинтез, они могут также питаться гетеротрофно, т. е. готовыми органическими веществами. Цианобактерии встречаются в океанах, пещерах, горячих источниках, коре деревьев и даже на льду и снегу.

Бактерии и цианобактерии долгое время были единственными хозяевами Земли. Постепенно они освоили сушу и образовали на ней почву.

Лишь около 1,3 миллиардов лет назад в пресных и слегка соленых водоемах появились одноклеточные зеленые и золотистые водоросли. У этих организмов в клетке уже было ядро, развитые клеточные органеллы, половое размножение.

Около 700 млн лет назад появились многоклеточные водоросли.

Еще 600 млн лет назад кислорода в атмосфере было мало, но уже достаточно, чтобы начать образовывать озоновый слой в атмосфере. Примерно 400 млн лет назад озоновый слой уже мог защитить живые организмы на суше от губительной солнечной радиации. Жизнь постепенно начала распространяться по суше.

Первыми растениями на суше были риниофиты. В настоящее время такие организмы не существуют. Риниофиты эволюционировали из прикрепленных ко дну мелководий зеленых водорослей. Когда уровень воды понижался, то водоросль оказывалась на суше. Растениям требовалась механическая и покровная ткань, для поддержки самих себя в воздушной среде и защиты от высыхания. Подобиям корней необходимо было обрести свойство поглощения воды из почвы. Должна была появиться проводящая система, чтобы доставлять воду с минеральными веществами вверх.

Постепенно растения приспосабливались к условиям наземного существования, меньшей зависимости от того, чтобы вокруг хотя бы периодически была вода. Это потребовало усложнения строения.

Когда риниофиты вымерли, на Земле уже существовали мхи, плауны, хвощи и папоротники.

Примерно 250 млн лет назад климат стал более холодным и сухим. В те времена леса были образованы древовидными папоротниками, хвощами и плаунами. Эти растения в основном размножаются спорами. Для размножения спорами нужна вода. Поэтому такие растения начали гибнуть. Однако некоторые сумели эволюционировать в голосеменные, которые размножались уже семенами. Позже появились еще более сложные и приспособленные к сухости климата растения — покрытосеменные.

Эволюция покрытосеменных привела к появлению среди них многообразных форм и расселению по всей Земли. На сегодняшний день это господствующая группа растений.