Что такое годичные кольца?

Годичные кольца формируются у деревьев, произрастающих в местах, в которых существует выраженная смена климата. Каждый год в стволе дерева появляется новое кольцо, поэтому эти кольца и называют годичными, или годовыми. Следовательно, увидев поперечный спил дерева (или пенек), можно узнать, сколько дереву было лет.

Почему же появляются эти годичные кольца и почему только в местах со сменой климата? Дело в том, что зимой растение малоактивно (как бы спит) и поэтому почти не растет, а вот весной и летом процессы роста весьма активны. При этом клетки стебля, которые образуются весной, отличаются от клеток, которые образуются летом. Это выражается в том, что мы видим на спиле ствола чередование темных (обычно тонких) и светлых (широких) полос. Такая пара и есть годичное кольцо.

За рост стебля в ширину отвечает камбий. Весной камбий формирует раннюю древесину, состоящую из крупных сосудов и небольшого числа волокон (один цвет). С середины лета камбий образует преимущественно волокна - и это поздняя древесина (другой цвет).

Если весенне-летний период был благоприятным (достаточно тепла и влаги), и поэтому растение хорошо росло, то годичные кольца будут широкими (толстыми). В неблагоприятные годы годичные кольца узкие. Также ширина годичных колец зависит от условий произрастания дерева: с южной стороны кольца толще, а с северной уже, если дерево растет в тени, то кольца также будут уже. Поэтому специалисты по годичным кольцам дерева могут рассказать о том, в каких условиях оно росло.

В природных зонах, где смена климата выражена слабо, деревья растут круглый год и поэтому годичные кольца не заметны.

Следует знать, что годичные кольца бывают и у животных (например, чешуя рыб), и их образование также связано со сменой периодов активного роста и покоя.

Сосна обыкновенная. Поперечный спил ствола (видны годичные кольца)