Приспособления листьев

Условия произрастания растений влияют на особенности их листьев. Не только в зависимости от вида растения, но и от условий, в которых растение находится, зависят форма, размеры и даже внутреннее строение листьев.

Растение испаряет воду в основном с помощью листьев. В условиях засухи воду надо сохранить в растении, а во влажном климате - испарять более эффективно. Поэтому у растений влажных мест на листьях находится большее количество устьиц, а сами листовые пластинки крупнее. У растений засушливых мест наблюдаются обратные приспособления. Их листья обычно маленькие, имеют небольшое количество устьиц. Кроме того часто на листьях растений засушливых мест можно наблюдать восковой налет, а также густое опушение. Все это препятствует испарению.

У некоторых растений развились другие приспособления к дефициту влаги. Например, алое и агава запасают воду в листьях. Поэтому их листья сочные и мясистые, хотя эти растения растут в засушливых местах.

Листья ряда злаковых растений могут в жаркую погоду сворачиваться в трубочку. Это уменьшает испарение воды.

На строение листьев влияет не только влажность местности, но и освещенность. Листья растущие в тени имеют более темную окраску, так как в их хлоропластах больше пигмента хлорофилла. Имеются особенности и во внутреннем строении. В теневых листьях почти не развиты столбчатые клетки. Вместо этого имеется всего несколько слоев округлых клеток, которые не плотно прилегают друг к другу. В результате теневые листья более тонкие. Хлоропласты в их клетках крупнее. Все это позволяет более эффективно использовать солнечный свет.

Если лист хорошо освещается, то в нем развиваются несколько слоев столбчатых клеток. Хлорофилла в них меньше. Поэтому световые листья имеют более светлую окраску.
Хотя бывают теневыносливые и светолюбивые растения, но и на одном дереве можно встретить оба типа листьев.

«Плавающие» листья водных покрытосеменных растений имеют чечевички на верхней стороне листа, хотя в норме они должны располагаться снизу. Но поскольку испарять воду в воду невозможно, то появилось такое приспособление. Кроме того, в листьях водных растений плохо развита механическая ткань, так как листья поддерживаются водой, а не воздухом. Вода — более плотная среда, чем воздух. Также в листьях хуже развиты сосудисто-волокнистые пучки, так как растение может поглощать воду с минеральными веществами прямо листом, а не транспортировать его из корней. В тканях листа много межклетников. Это улучшает газообмен и повышает плавучесть. В клетках эпидермиса у водных растений есть хлоропласты, хотя у сухопутных растений их нет.