Характеристика лишайников

Лишайники представляют собой особенные организмы. Их образует симбиоз зеленой водоросли и гриба. Водоросль синтезирует органические вещества из углекислого газа воздуха с помощью солнечной энергии. Эти органические вещества потребляет сама водоросль, а также гриб. Гриб всасывает из субстрата воду и минеральные вещества как для себя, так и для водоросли. В результате лишайник может обитать там, где не могут по отдельности обитать ни водоросли, ни грибы.

Изначально гриб был паразитом водоросли. Но в процессе эволюции живой природы гриб приспособился не ослаблять водоросль, а поддерживать ее жизнедеятельность. Так образовался новый организм — лишайник. Его считают самостоятельным организмом, а не просто объединением водоросли и гриба.

Тело лишайника называют слоевищем. По внешнему виду оно отличается как от водорослей, так и от грибов. Кроме того, у разных видов лишайников могут быть очень разные слоевища.

Накипные лишайники можно встретить на коре деревьев или на скалах. Их слоевище похоже на корку, которая плотно прикреплена к поверхности. Листоватые лишайники «растут» на деревьях или земле. Кустистые лишайники весьма разнообразны. Они могут разрастаться на большие площади в хвойных лесах и тундрах. Некоторые прирастают к деревьям и свисают с них.

Из-за симбиоза водоросли и гриба у лишайников особый обмен веществ. Многие лишайники выделяют специфические вещества. Некоторые из этих веществ обладают лекарственным действием и используются в народной медицине (и не только).

Лишайники могут расти там, где другие организмы не могут поселиться из-за суровых условий (в холодном климате, на голых скалах). Поэтому в природе лишайники — это первые организмы, которые заселяют изначально непригодные для жизни места. Например, заселив скалы, они их разрушают, постепенно образуя почву. После этого здесь могут произрастать растения.

Однако лишайники растут чрезвычайно медленно (не более 0,5 см в год). Поэтому относиться к ним следует бережно. Лишайники оберегают почву тундры от выветривания.

Еще одна проблема лишайников — они не растут там, где воздух загрязнен. Поэтому по их наличию или отсутствию в черте города можно судить об экологической обстановке.

Лишайники живут достаточно долго (примерно от 20 до 100 лет).