Особенности мхов

Мхи — это самые просто-устроенные высшие споровые растения.

К высшим растениям их относят потому, что у большинства видов мхов есть подобие стеблей и листьев, а также есть ряд тканей. У водорослей, например, тканей нет. Поэтому водоросли относят к низшим растениям.

Считается, что у мхов нет корней, но у многих представителей есть ризоиды, которыми мхи прикрепляются к почве и всасывают воду. Почему же ризоиды не считают настоящими корнями? В них нет проводящей системы, они не состоят из разных тканей, как у других высших растений.

Мхи принадлежат к споровым растениям потому, что размножаются спорами. Спорами размножаются также папоротники и ряд других групп растений. В отличие от них голосеменные и покрытосеменные растения размножаются семенами.

Считается, что мхи произошли от риниофитов — вымершей группы растений. Риниофиты были одними из первых многоклеточных растений, вышедших на сушу и образовавших сосудистые ткани.

В стебле у мхов есть не только проводящие, но и механические и покровные ткани. Это связано с адаптацией к наземному обитанию. Механические ткани позволяют растению удерживаться вертикально, так как воздух менее плотная среда, чем вода. Покровные ткани защищают растение в первую очередь от пересыхания.

Листья у многих мхов состоят всего из одного слоя клеток.

Из-за слабого развития тканей среди мхов нет крупных растений. Обычно это травянистые растения в несколько сантиметров.

Несмотря на то, что мхи — это преимущественно наземные растения, они остро нуждаются в воде, находящейся не только в почве. Вода играет важную роль при оплодотворении, т. е. доставке сперматозоидов к яйцеклеткам. Поэтому мхи чаще всего растут во влажных местах. Их, например, много на болотах.

Одной из особенностей мхов является преобладание в их жизненном цикле так называемого гаметофита. Обычно в клетках большинства живых организмов находится двойной набор хромосом. Растение с таким двойным набором называется спорофитом. Однако у мхов в клетках зеленого растения одинарный набор хромосом, и, следовательно, такое растение называют гаметофитом. Это уникальное явление характерно для мхов.

Жизненный цикл мха примерно таков. Из споры с одинарным набором хромосом вырастает растение-гаметофит. Именно его мы называем мхом. На женских растениях образуются яйцеклетки, а на мужских сперматозоиды. Они тоже содержат одинарный набор хромосом. С помощью воды сперматозоиды достигают яйцеклеток. В результате оплодотворения образуется зигота, в которой хромосомные наборы яйцеклетки и сперматозоида объединяются. Получается двойной набор хромосом. Зигота дает начало спорофиту, который растет прямо из женского гаметофитного растения. Выглядит спорофит обычно как коробочка на стебельке, поднимающаяся над мхом. Этот стебелек и сама коробочка состоят из клеток с двойным набором, т. е. являются спорофитом. Внутри коробочки созревают споры таким образом, что в процессе деления двойной набор хромосом становится одинарным, т. е. снова образуется гаметофит. Когда коробочка раскрывается, споры разлетаются, оседают на почву, и прорастают, давая начало молодому гаметофиту.