Роль бактерий

Бактерии — это особые организмы. Обычно они одноклеточные, реже образуют что-то наподобие колоний. Клетки бактерий примитивны по сравнению с клетками растений, грибов и животных. В них нет ядра, настоящих мембранных органелл (митохондрий, хлоропластов и др.). При всем этом количество бактерий огромно, они есть практически везде, даже там, где другие организмы жить не могут. Велико и разнообразие бактерий по формам обмена веществ. Из всего этого следует, что бактерии играют важную роль на Земле. Можно сказать, их появление определило существование жизни во всем многообразии ее форм.

Бактерии были первыми или одними из первых организмов на Земле. Впервые именно у них сформировались автотрофный и гетеротрофный способ питания, появилось кислородное дыхание. Всё это обусловило дальнейшие пути эволюции.

Появление фотосинтеза у цианобактерий способствовало накоплению кислорода в атмосфере. После этого стало возможно кислородное дыхание, которое намного эффективней бескислородного. Это расширило возможности и скорость эволюции жизни на Земле.

На сегодняшний день многие бактерии являются сапрофитами, то есть разлагают органические остатки живых организмов до неорганических веществ. Таким образом, бактерии участвуют в круговороте веществ в природе. В общих чертах круговорот веществ можно описать так. Растения в процессе фотосинтеза используют углекислый газ из воздуха и воду из почвы, также им нужны многие минеральные соли. В растениях образуются различные органические вещества. Они питают сами растения, а также служат кормом для животных и грибов. Органические остатки живых организмов, их отмершие части, умершие организмы разлагаются организмами-сапрофитами, большинство из которых бактерии. При этом органические вещества разлагаются до неорганических, которые возвращаются в атмосферу и почву. Оттуда они снова могут использоваться растениями. Если бы бактерии-сапрофиты не разлагали органику, то рано или поздно необходимые растениям неорганические вещества закончились бы, а Земля была бы завалена мертвой органикой.

Бактерии-сапрофиты также играют важную роль в почвообразовании. Почва содержит не только минеральные вещества, но и органику в различной степени разложения, т. е. перегной. Кроме бактерий, перегной образуют и им питаются многие почвенные организмы, которые улучшают структуру почвы. Но до неорганических веществ перегной разлагают в основном только бактерии.

Клубеньковые бактерии поселяются в корнях растений, вступая с ними в симбиоз. Эти бактерии усваивают атмосферный азот, который нужен растениям, а растения дают им питательные органические вещества.

Существуют бактерии-симбионты, живущие в пищеварительной системе животных. Эти бактерии помогают переваривать пищу и даже вырабатывают полезные вещества.

Однако среди бактерий много болезнетворных, которые вызывают заболевания как у растений, так и животных (в том числе человека). Они отравляют организмы своими выделениями.

В жизни человека бактерии играют не только отрицательную роль, вызывая заболевания и порчу продуктов, но и положительную. В кишечнике человека живут бактерии-симбионты. Благодаря другим бактериям создается молочнокислая продукция, различные соленья. Существуют бактерии, которые вырабатывают лекарственные вещества. Человеком разработана технология получения биогаза с помощью бактерий из биологических отходов. Этот газ используется как топливо, так как содержит большое количество метана.