Видоизменения корней

Хотя основная роль корня - это закрепление растения в почве и снабжение его водой и миниральными веществами, корень иногда выполняет и иные функции. Обычно при этом корни имеют различные особенности во внешнем виде и строении.

Главный корень может служить местом для отложения запасных питательных веществ (крахмал, сахар, каротин, минеральные соли, витамины и др), при этом корень сильно утолщается, образуется корнеплод. Это нередко встречается у двулетних растений (морковь, свекла), когда корнеплод образуется на первом году жизни растения. Обычно корнеплод образуется в основании корня, а также в его образовании участвует часть стебля.

Если отложение питательных веществ происходит в придаточных и боковых корнях, то образуются корневые шишки (георгины, батат, чистяк).

Бывают растения, которые требуют дополнительной опоры. И у таких растений образуются опорные корни. Они бывают разные. Корни-подпорки отходят от кроны дерева и у почвы сильно ветвятся. Примером может послужить тропическое растение баньян. Бывают корни-зацепки (плющ), ходульные корни (панданус).

У тропических растений-эпифитов, растущих на деревьев, образуются воздушные корни (орхидеи). Воздушные корни не касаются земли, а воду поглащают от дождя или из воздуха).

Бывают и другие видоизменения корней (например, у растений-паразитов).