Экология животных

Экология — это биологическая наука, изучающая взаимоотношения живых организмов с окружающей их средой. Все организмы на Земле взаимодействуют между собой, так или иначе влияют друг на друга, на них воздействует неживая природа, а также человек. Это касается и животных.

Экология животных рассматривает взаимовлияния животных и окружающей их среды. При этом животные сильно зависят от окружающей их растительности. Многие могут обитать только в определенных природных сообществах, формируемых теми или иными растениями.

Взаимоотношения животных с живыми организмами

В природных сообществах животные выполняют роль консументов, так как являются гетеротрофами, т. е. потребляют готовые органические вещества.

Изначально в экосистеме органические вещества продуцируются растениями (продуцентами), которые являются автотрофами. Животные, которые питаются растительной пищей, называются растительноядными или консументами первого порядка (в экологии животных могут использовать запись «консументы I»).

Консументы второго порядка питаются животной пищей (поедают других животных), то есть являются хищниками. Некоторые животные всеядны, т. е. одновременно являются консументами нескольких порядков. Кроме того, бывают консументы третьего порядка, которые едят консументов второго. В сложных больших природных сообществах (особенно водных) можно найти и консументов пятого порядка.

По массе (говорят «биомассе») в природных сообществах всегда преобладают растения, далее идут консументы I и только затем — консументы II. Хищников всегда меньше, чем травоядных, так как не в процессе движения энергии по пищевым цепям она частично рассеивается в виде тепла. Чтобы прокормиться, одному хищнику нужно множество травоядных животных.

В экосистемах животные выступают в роли не только консументов, но и редуцентов. Редуценты — это такие организмы, которые могут разлагать органические вещества до неорганических. Кроме животных редуцентами бывают бактерии и грибы. Обычно редуценты обитают в почве. Сюда попадают отмершие части растений, испражнения животных, умершие животные. Вся эта органика разлагается редуцентами до минеральных веществ, доступных потом растениям. Таким образом, в природе осуществляется круговорот веществ (под этим следует понимать круговорот химических элементов): сначала они оказываются заключенными в продуцентах, далее переходят по цепи консументов нескольких порядков, в конце концов оказываются у редуцентов, которые, в конце концов, выводят их во внешнюю среду.

Влияние неживой природы на животных

Экология животных также рассматривает, как животные приспособлены к таким условиям среды, как температура, влажность, суточные и сезонные изменения.

Для каждой климатической зоны характерны свои животные. Так львы обитают в теплой Африке, а белые медведи — в холодной Арктике. Также важна конкретная среда обитания: одни животные обитают в реках, морях и океанах, а другие — сухопутные. Ну и даже в одной экосистеме кто-то ходит по земле, кто-то летает, а кто-то лазит по деревьями или живет под землей. Экология изучает все эти особенности жизни животных, их приспособления к конкретным условиям абиотической среды (неживой природы).

Большое значение на жизнь животных оказывает смена времен года. Так в умеренных широтах зима и лето сильно отличаются. Многие животные зимой не могут вести активный образ жизни. Поэтому укрываются и впадают в оцепенение, спячку; птицы улетают. Теплокровные животные (птицы и млекопитающие) это делают в основном из-за недостатка пищи в зимнее время года. Те виды, которые могут добывать пищу зимой, не впадают в спячку и не улетают.

Отдельно следует оговорить, что человек оказывает на экологию животных негативное влияние, особенно в последнее столетие.