Общая характеристика паукообразных

К классу паукообразных относятся пауки, клещи, скорпионы и ряд других отрядов членистоногих.

Паукообразные широко распространены, являются одними из наиболее древних организмов не только вышедших на сушу, но и не сильно нуждающихся в воде. Среди современных паукообразных встречаются водные виды, но они приспособились к воде вторично, т. е. их предки сначала вышли из воды, побыли сухопутными, а потом снова вернулись к водному образу жизни.

Большинство хищники, некоторые паразиты, сосущие кровь (ряд видов клещей), встречаются растительноядные виды. Укус многих видов опасен, так как при этом паук впрыскивает сильный яд.

За редким исключением паукообразные ведут одиночный образ жизни.

Общую характеристику паукообразным дать сложно, так как это достаточно разнородная группа членистоногих. Однако можно выделить следующие общие черты:

  • У большинства видов тело делится на головогрудь и брюшко. У пауков брюшко несегментированное, у скорпионов — сегментированное. Исключением являются клещи, у которых все отделы тела сливаются в один.
  • На головогруди шесть пар конечностей, но только четыре задние пары являются достаточно длинными ходильными ногами.
  • У большинства первые две пары конечностей головогруди преобразованы в хелицеры и педипальпы. Первые служат для умерщвления добычи, вторые чаще всего выполняют функцию органов осязания. У скорпионов педипальпы видоизменены в клешни, похожие на клешни высших раков. У клещей из передних конечностей образуется ротовой аппарат с челюстями колюще-сосущего или грызущего типа.
  • У паукообразных, в отличие от ракообразных, нет усиков.
  • На брюшке конечности отсутствуют. В процессе эволюции они были редуцированы и преобразованы в легкие (если они есть), паутинные бородавки и др.
  • Хитиновый покров пропитан веществами, препятствующими испарению воды.
  • Органами дыхания являются трахеи или легочные мешки. У представителей могут быть и те, и другие, или только какие-нибудь одни. Так, у многих пауков есть и трахеи, и легкие. А у скорпионов присутствуют только легочные мешки. Трахеи, по сравнению с легкими, не только лучше обеспечивают паукообразных кислородом, но и уменьшают испарение воды из организма, так как их трубочки тоньше.
  • У паукообразных органы зрения развиты хуже, чем у ракообразных. Если у последних глаза сложные, то у паукообразных они простые. И хотя таких глаз может быть до 12, видят они относительно плохо. Основным органом чувств паукообразных является осязание. Чувствительные волоски есть не только на педипальпах, но и на ходильных ногах и всем теле. Есть органы химического чувства, представляющие собой небольшие углубления в теле с чувствительными клетками.
  • Для многих паукообразных характерно внешнее пищеварение. Помимо яда пауки впрыскивают в жертву пищеварительные ферменты, которые ее переваривают прямо в собственном теле. Дальше паук всасывает уже почти готовые питательные вещества. Пищеварительная система состоит из пищевода со слюнными железами, желудка с отростками, задней кишки, в конце которой образуется расширение — клоака.
  • Органами выделения служат мальпигиевы трубочки, открывающие в задний отдел кишки, и/или коксальные железы, представляющие собой видоизмененные метанефридии.
  • Головные ганглии, как и у всех членистоногих, образуют примитивный головной мозг. Однако по сравнению с высшими раками некоторые его отделы редуцированы. Ганглии брюшной нервной цепочки часто сливаются.
  • Паукообразные являются раздельнополыми. Есть половой диморфизм.