Общая характеристика птиц

В наше время на планете живет около 10 тысяч видов различных птиц. Представители класса Птицы широко распространены, они обитают почти во всех климатических зонах. Выделяют различные экологические группы птиц (живущие в лесах, на открытых пространствах, водоплавающие птицы и др.). Среди птиц есть растительноядные, насекомоядные, хищные виды, а также падальщики.

Общая характеристика птиц включает множество особенностей их строения и жизнедеятельности, в основе которых лежит приспособленность к полету.

Первые птицы произошли от древних групп рептилий, и первым их приспособлением к полету было появление перьев путем видоизменения чешуй пресмыкающихся. Возникновение оперения повлекло за собой изменения в остальных системах органов.

Скелет птиц стал более прочным (за счет срастания некоторых костей) и легким (за счет воздушных полостей в костях). Позвонки во многих отделах срослись между собой. Поясничный, крестцовый отделы и первые хвостовые позвонки вместе с тазовыми костями срослись и образовали сложный крестец. Общей характеристикой птиц является наличия киля на грудине, к нему крепятся мощные грудные мышцы, опускающие и поднимающие крылья.

Передние конечности птиц видоизменились в крылья. Задние конечности приспособились для хождения, прыганья, плавания или лазания. Изменились запястье и пясть, а также предплюсна и плюсна. На ноге путем срастания мелких костей стопы образовалась цевка, которая характерна только для птиц.

Челюсти превратились в клюв. Общей характеристикой птиц является отсутствие зубов.

Кожа сухая, тонкая, покрыта перьями. Из кожных желез есть только копчиковая железа (находится сверху у основания хвоста).

Формы и размеры клюва птиц разнообразны, они зависят от вида пищи и способа ее добывания. У ряда птиц в пищеводе имеется зоб, куда может временно попадать проглоченная пища. Общей характеристикой птиц является быстрое переваривание пищи (обычно от десятков минут до нескольких часов).

Желудок состоит из двух отделов: железистого (где пища обрабатывается желудочным соком с различными ферментами) и мускульного (где она перетирается).

В связи с интенсивным обменом веществ птицы много едят.

Есть не только легкие, но и соединенные с ними легочные мешки. Дыхательная система птиц устроена таким образом, что свежий воздух попадает в легкие и при вдохе и при выдохе. Таким образом, для общей характеристикой птиц является наличие так называемого двойного дыхания.

Сердце четырехкамерное. Венозная и артериальная кровь не смешиваются. Сердце птиц сокращается часто (чаще чем у млекопитающих), а в полете еще чаще.

Птицы — это теплокровные животные, т. е. их температура тела постоянна. Температура тела птиц около 40 °C. Теплокровность достигается высоким обменом веществ, который обеспечивается высокой эффективностью кровеносной, дыхательной, пищеварительный, выделительной системами. Теплокровность позволяет птицам, в отличие от тех же пресмыкающихся, сохраняют активность независимо от температуры окружающей среды.

Важную роль в жизни птиц играет зрение, так как часто с высоты им требуется рассматривать поверхность земли. Также хорошо развит слух. Плохо развито обоняние.

У птиц сильно развиты зрительные бугры среднего мозга, у них самый хорошо развитый мозжечок среди позвоночных. По-сравнению с пресмыкающимися увеличены полушария переднего мозга.

Еще одной важной общей характеристикой птиц является откладывание достаточно крупных яиц, покрытых прочной скорлупой. Характерной особенностью птиц является насиживание кладки, что было не характерно для пресмыкающихся. Птенцы бывают двух типов: выводковые и гнездовые. Первые после вылупления покрыты пухом, почти сразу могут сами ходить и питаться. Птенцы гнездовых птиц первое время голые, с закрытыми глазами, постоянно находятся в гнезде, родители им приносят пищу.

Жизнедеятельность птиц находится в тесной зависимости с сезонными явлениями. Существуют оседлые, кочующие и перелетные птицы.