Размножение птиц

Период размножения птиц связан с сезонами года. Обычно птенцы появляются в тот период, когда корма достаточно. Например, в умеренном климате насекомоядные птицы выводят птенцов к лету, когда в воздухе летает много насекомых.

Для птиц характерна небольшая плодовитость (по-сравнению с теми же рыбами, земноводными и даже пресмыкающимися). Многие виды выводят за сезон всего несколько птенцов, самые плодовитые — несколько десятков.

Половая система самцов птиц состоит из пары семенников и отходящих от них семяпроводов, которые открываются в клоаку. В период размножения объем семенников сильно возрастает.

У самок птиц есть только одна половая железа — левый яичник. Правый редуцируется (у подавляющего большинства птиц). Это связано с тем, что птицы откладывают крупные яйца. Через таз может пройти только одно такое яйцо.

Для размножения птиц характерно исключительно внутреннее оплодотворение. Самцы впрыскивают свою семенную жидкость в клоаку самки.

В период размножения в яичниках самок птиц начинают созревать яйцеклетки. У птиц крупная яйцеклетка, богатая желтком. Когда она созревает, то попадает в яйцевод, в верхней части которого происходит оплодотворение (встреча со сперматозоидом самца), и в яйце образуется зигота. Далее яйцо продвигается к клоаке и при этом покрывается яйцевыми оболочками из выделений желез стенок яйцевода. Сначала яйцо покрывается белковой оболочкой, затем двумя подскорлуповыми и, наконец, скорлуповой оболочкой, состоящей преимущественно из карбоната кальция (извести). Кроме того, яйцо покрывается надскорлуповой оболочкой, защищающей от проникновения микробов.

В желтке много запасных питательных веществ. В белковой оболочке большой запас воды. Все это необходимо для последующего развития зародыша. Вещества скорлупы используются в дальнейшем при формировании скелета зародыша.

На тупом конце яйца есть воздушная полость, которая играет роль в дыхании зародыша. В скорлупе яиц есть множество очень мелких пор, через которые протекает газообмен.

Яйцо в организме птиц формируется достаточно быстро (не более двух суток).

Еще в половых путях птицы зигота дробится и формирует зародышевый диск, который находится сверху желтка. Он всегда оказывается сверху, так как противоположная часть желтка более тяжелая и всегда оказывается внизу. Таким образом, зародышевый диск лучше обогревается при насиживании.

Желток находится в центре яйца и подвешен на прозрачных жгутиках (халазах), состоящих из скрученных белков.

В размножении птиц, в отличие от пресмыкающихся, выражена забота о потомстве. Большинство птиц не только высиживает кладку, но еще долгое время заботится о птенцах. У многих птиц это делают и самка и самец. У других птиц заботу о потомстве осуществляет преимущественно самка. У таких видов выражен половой диморфизм, при котором самцы обычно ярко окрашены.

Время насиживания яиц длится от пары недель до месяца и более (в зависимости от вида птицы). У крупных обычно дольше.

Для развития зародыша в яйце нужна относительно высокая температура (около 38 ºC). Поэтому для размножения птиц характерно насиживание своих кладок. При этом птица не только обеспечивает яйца теплом, но в случае необходимости охлаждает их, а также переворачивает яйца.

Птиц делят на две большие группы — это выводковые птицы и гнездовые птицы. Птенцы первых вылупляются из яиц зрячими, опушенными и способными ходить. Уже через пару часов они могут следовать за родителями и сами питаться. Птенцы гнездовых (или птенцовых) птиц после вылупления еще долго остаются беспомощными. Первое время их глаза закрыты, а оперение отсутствует. Они сидят в гнезде, и родители носят им корм, а также обогревают их.