Общая характеристика хордовых

Представителей типа Хордовых насчитывается более 50 тысяч видов. Это рыбы, земноводные, пресмыкающиеся, птицы, млекопитающие, а также ряд других более примитивных групп организмов, среди которых ланцетники. Хордовые освоили все среды жизни, они обитают в воде, наземно-воздушной и почвенной средах.

Представители хордовых

Общая характеристика хордовых включает особенности, которые есть только у хордовых, и особенности, которые встречаются также у других групп животных (беспозвоночных). Общие характерные особенности исключительно хордовых следующие:

  • Для всех хордовых характерно наличие осевого скелета в виде хорды, хотя бы на зародышевой стадии развития. У большинства впоследствии хорда заменяется позвоночником. Хорда представляет собой плотный упругий стержень, располагающийся над кишкой и под нервной трубкой. Когда развивается эмбрион, то хорда образуется из верхней стенки кишки. Хорда (или позвоночник), а также другие элементы внутреннего скелета выполняют опорную функцию, аналогичную внешнему хитиновому скелету членистоногих. Эта общая характеристика хордовых (наличие внутреннего скелета) позволила им эволюционно прогрессировать как ни одна другая группа животных.
  • В основе нервной системы хордовых лежит нервная трубка (а не нервная брюшная цепочка как у беспозвоночных), расположенная ближе к спинной стороне. Внутри нервной трубки есть полость, которая называется невроцель. У большинства хордовых нервная трубка развивается в спинной и головной мозг, от которых отходят нервы. Спинной мозг располагается над хордой, а у позвоночных позвоночник имеет выросты и защищает спинной мозг. Невроцель в головном мозге преобразуется в желудочки мозга. У позвоночных головной мозг защищен черепом. Поэтому позвоночных хордовых называют еще Черепными.
  • Также у всех хордовых в некоторый период зародышевого развития формируются жаберные щели в глотке, т. е. внутри организма, а не на его поверхности (если сравнивать с членистоногими). У наземных животных жабры потом исчезают, а в качестве дыхательной системы развиваются легкие (и связанные с ними органы). Жабры на всю жизнь остаются только у изначально обитающих в воде (но не у тех, кто перешел в процессе эволюции к водному образу жизни вторично; например, у китов, моржей, водных черепах жабр нет).
  • У большинства имеется сердце, которое находится в грудной области под пищеварительной системой.

К общей характеристике хордовых относятся и особенности, которые встречаются и у других групп животных:

  • Для хордовых характерна замкнутая кровеносная система.
  • Пищеварительная система начинается ротовым отверстием и заканчивается анальным. Хордовые являются вторичноротыми животными. Это значит, что на стадии эмбриона на месте первичного рта у них закладывается анальное отверстие, а рот образуется с другой стороны. Такая особенность встречается не только у хордовых, но также у членистоногих, кольчатых червей и ряда других групп животных.
  • Характерно образование вторичной полости тела (целома).
  • Для хордовых характерна двусторонняя симметрия тела. То есть наличие одной оси симметрии, относительно которой две половины тела зеркально симметричны.
  • Также у всех эмбрионов есть хвост, который у ряда видов потом исчезает.

Общий план внутреннего строения хордовых похож на перевернутого беспозвоночного животного. Так у хордовых нервная трубка находится около спинной стороны, а у беспозвоночных — около брюшной. У хордовых кровь течет с брюшной стороны к голове, а на спинной — от головы. У беспозвоночных кровь течет с брюшной стороны от головы, а на спинной — к голове. Все это наводит на мысль, что в процессе эволюции хордовые произошли от какого-то беспозвоночного, которое приспособилось к жизни на спине, которая впоследствии у хордовых стала брюхом.

В типе Хордовые выделяют три подтипа — Ланцетники (Бесчерепные), Оболочники (Личиночнохордовые) и Позвоночные (Черепные). У оболочников признаки хордовых животных наблюдаются только на стадии личинки.