Внешнее строение рыб

На внешнее строение рыб отложила отпечаток среда их обитания. Все рыбы живут в воде. Есть пресноводные (обитающие в реках, озерах и др.) и морские виды (живущие в морях и океанах), а также проходные (живущие, например, в море, а размножающиеся в реках). Однако форму тела рыб определяет не соленость воды, а то, плавают ли они в толще воды или ведут придонных образ жизни. Плавающие в толще воды рыбы чаще всего имеют обтекаемую удлиненную сплюснутую с боков форму тела, у донных же рыб — тело приплюснуто в спино-брюшном направлении. Цвет тела обычно темный сверху и светлый со стороны брюха. Это покровительственная окраска, т. к. если смотреть снизу, то рыба будет сливаться с лучами света, проникающими в воду. Если смотреть сверху, то рыба будет сливаться с темным дном (или темными водами на глубине).

Рыбы бывают хрящевые (акулы и скаты) и костные (подавляющее большинство остальных рыб). По внешнему строению эти классы рыб несколько отличаются между собой. У акул тело веретеновидное, а у плавающих в толще воды костных рыб — тело сплюснуто с боков. У хрящевых рыб нет жаберных крышек, а у костных они есть. У хрящевых рыб верхняя часть хвостового плавника больше нижней, а у костных рыб чаще всего верхняя и нижняя части хвостового плавника одинаковы. У хрящевых рыб чешую плакоидная, а у костных — костная. У хрящевых рыб есть брызгальца (видоизмененная пара жаберных щелей), количество жаберных щелей обычно 5 пар, редко 6-7. У костных рыб жаберных щелей от 5 до 7 пар. По остальным признакам внешнего строения рыб классы схожи.

В теле рыб выделяют голову, туловище и хвост. При этом части тела рыбы плавно переходят друг в друга. Шеи у рыб нет. Граница головы и туловища проходит по концам жаберных крышек. Граница между туловищем и хвостом находится на уровне анального плавника. Голова сочленена с туловищем неподвижно.

Независимо от различий во внешнем строении рыб, у всех есть парные и непарные плавники. Имеется две пары парных плавников: грудные и брюшные. Их форма и размер во многом зависят от образа жизни рыб. Непарными плавниками являются спинной (может быть больше одного), анальный (также может быть больше одного), хвостовой. Парные плавники рыб в основном выполняют функцию рулей, т. е. позволяют рыбе делать повороты. Также благодаря им рыба погружается и всплывает. Спинной и анальный плавники позволяют рыбе удерживать себя в том положении, в котором она плавает (спиной вверх), хвостовой плавник отвечает за движение вперед. Парные плавники, спинной и анальный плавники находятся на туловище рыбы. На спинном плавнике у некоторых рыб (например, ерша) есть костные шипы, которые защищают рыбу от хищников.

Важной особенностью внешнего строения рыб является то, что их кожа покрыта чешуей, состоящей из отдельных мелких чешуек. Один край чешуйки находится в коже, а другой налегает на соседнюю чешуйку. Такая «броня» защищают рыбу, но при этом не препятствуют ее движению. По мере роста костной рыбы увеличивается не количество чешуек ее чешуи, а происходит увеличение размеров самих чешуек.

В коже есть клетки, выделяющие слизь. Слизь покрывает чешую, что способствует «скольжению» рыбы в воде, т. е. облегчает плавание. Также слизь защищает рыбу от проникновения вредных микроорганизмов.

У костных рыб на голове слева и справа есть по жаберной крышке, которые защищают жабры от попадания туда грязи и участвуют в механизме дыхания. У хрящевых рыб жаберных щели открываются непосредственно во внешнюю среду, т. е. у них по бокам головы можно увидеть обычно по 5 жаберных щелей (часто мешковидных).

На голове рыб находится рот, ноздри и глаза. Ушных отверстий нет, так как у рыб есть только внутреннее ухо. В водной среде звуковые колебания распространяются сильнее, и поэтому нет надобности в ушном отверстии, открывающемся во внешнюю среду. Глаза рыб находятся по бокам головы и имеют незакрывающиеся веки. Ноздри заканчиваются слепо мешочками, на дне которых находятся обонятельные клетки.

Описывая внешнее строение рыб нельзя не упомянуть так называемый орган боковой линии. Он проходит через все тело рыбы (по бокам справа и слева) и представляет собой канал, открывающийся множеством отверстий наружу (именно они и видны на теле рыбы в виде пунктира). В глубине этого канала есть множество нервных окончаний, воспринимающих колебания воды. Так рыба определяет расстояние до предметов, скорость течения и др.

Таков общий план внешнего строения рыб. Однако для видов обитающих в специфических условиях или занявших какую-то особую экологическую нишу во внешнем строении могут наблюдаться те или иные отклонения. Так, например, у глубоководных рыб могут быть редуцированы глаза, у сомов нет чешуи.