Общая характеристика млекопитающих

Класс Млекопитающие включает более 5 тысяч ныне живущих видов. Главной общей характеристикой млекопитающих является вскармливание детенышей молоком. По многим другим признакам они отличаются разнообразием. Для подавляющего числа видов характерно живорождение. Однако существуют и яйцекладущие млекопитающие (ехидна и утконос). Живородящих делят на сумчатых (кенгуру, коала) и плацентарных (кошки, собаки). Последние являются наиболее эволюционно прогрессивными. Их эмбрион образует плаценту, прирастающую к матке самки.

Млекопитающие (звери) произошли от одной группы древних пресмыкающихся, чьи размеры были как у грызунов. Это были зверозубые рептилии, жившие в одно время с динозаврами. В те времена зверозубые не были процветающей группой. Однако, когда климат начал меняться, а динозавры вымирать, зверозубые сумели адаптироваться к новым условиям и дать начало множеству видов млекопитающих.

На сегодняшний день звери широко расселены по Земле, приспособлены к различным экологическим условиям, занимают разнообразные экологические ниши. Большинство млекопитающих ходят по земле (олени, зайцы), лазают по деревьям (обезьяны, белки). Но есть и подземные (кроты), водные (киты) и летающие виды (летучие мыши).

По-сравнению с пресмыкающимися у млекопитающих появились такие прогрессивные новшества (ароморфозы) как теплокровность, несмешиваемость артериальной и венозной крови, сильное развитие коры переднего мозга, выкармливание детенышей молоком. Конечно, для птиц тоже характерна теплокровность, и их кровь не смешивается. Однако в процессе эволюции эти ароморфозы у птиц и млекопитающих сформировались независимо друг от друга. Птицы и млекопитающие не являются такими уж близкими родственниками, они произошли от совершенно разных групп древних пресмыкающихся.

К общей характеристике млекопитающих можно отнести нижеследующие признаки.

Для млекопитающих характерен волосяной покров, играющий в основном защитную и терморегуляционную функции. Волосы являются производными кожи, также клетками кожи образуются когти, рога и др. В коже зверей есть множество желез (потовых, сальных, молочных).

Шейный отдел позвоночника имеет семь позвонков. Ребра срастаются с грудиной, и формируется грудная клетка. Череп состоит из меньшего числа костей, чем череп пресмыкающихся. Мозговой отдел черепа достаточно большой. Характерной особенностью млекопитающих является наличие костного нёба. Пояса конечностей и скелет конечностей во многом сходен с пресмыкающимися. У многих млекопитающих нет ключиц. Конечности располагаются под телом, а не по его бокам, как у рептилий.

У млекопитающих есть хорошо дифференцированные зубы, которые позволяют не только удерживать добычу, но и разделывать, измельчать (жевать) пищу. Пищеварительный тракт заканчивается анальным отверстием, а не клоакой (за исключением яйцекладущих). На границе между толстым и тонким кишечником есть слепая кишка, размер которой зависит от типа пищи, которой питается конкретный вид. У растительноядных она больше.

Общей характеристикой млекопитающих является четырехкамерное сердце, наличие двух кругов кровообращения. Артериальная и венозная кровь не смешиваются. В отличие от птиц у них сохранилась не правая, а левая дуга аорты. (У пресмыкающихся было две дуги, и в том числе поэтому их кровь смешивалась.)

Легкие млекопитающих состоят из альвеол. Механизм дыхания (вдох и выдох) обеспечивается движением мышц грудной клетки и диафрагмы (мышечной перегородкой между грудной клеткой и брюшной полостью).

Органами выделения являются две тазовые почки. Их мочеточники впадают в общий мочевой пузырь, открывающийся наружу самостоятельным отверстием. Продуктом выделения в основном служит мочевина.

Млекопитающие — теплокровные животные (еще говорят «гомойотермные»). Теплокровность возможна благодаря интенсивному обмену веществ, совершенствованию механизмов терморегуляции, наличию волосяного покрова. Она дает возможность животным быть активными и в неблагоприятных условиях. Однако многие млекопитающие впадают на зиму в спячку, при этом их температура тела понижается.

У млекопитающих в переднем мозгу разрастается кора больших полушарий, у многих она образует складки (извилины). Здесь координируется работа других отделов мозга и организма, образуются условные рефлексы.

У многих млекопитающих хорошо развито обоняние. То же касается и слуха. Только у млекопитающих в животном мире кроме внутреннего и среднего уха есть еще и наружнее ухо, состоящее из слухового прохода и ушной раковины. Зрение развито, но хуже, чем у птиц. Многие звери слабо различают цвета. На морде есть жесткие волоски (вибриссы), являющиеся органами осязания. Некоторые виды способны к эхолокации (летучие мыши, дельфины). С помощью нее они ориентируются в пространстве, когда нельзя полагаться на зрение.

Все млекопитающие раздельнополые животные, оплодотворение только внутреннее. Характерно внутриутробное развитие и живорождение. Детенышей вскармливают молоком. Звери обычно долго заботятся о своем потомстве после его рождения, что обеспечивает высокий показатель выживаемости молодняка.