Общая характеристика пресмыкающихся

Пресмыкающиеся — это класс наземных животных, насчитывающих около 8 тысячи видов и произошедших от древних земноводных.

Пресмыкающиеся — настоящие наземные животные, так как размножаются на суше. Они шире расселены по Земле, чем земноводные, и лучше приспособлены к местообитаниям с засушливым климатом.

Во внешнем строении тела пресмыкающихся выделяют голову, утолщенную шею, туловище, хвост, две пары пятипалых конечностей.

Общей характеристикой пресмыкающихся, отличающей их от земноводных, является сухая кожа, которая почти лишена желез и покрыта роговыми чешуями, защищающими тело от высыхания. Чешуя препятствует росту, поэтому пресмыкающиеся часто линяют (прыткая ящерица линяет 4-5 раз за сезон).

Количество отделов позвоночника пять: шейный, грудной, поясничный, крестцовый, хвостовой.

Голова пресмыкающихся более подвижна относительно тела, по-сравнению с земноводными. Это достигается особенным строением двух первых шейных позвонков и прикреплением первого шейного позвонка к черепу только одним мыщелком (у земноводных — двумя).
Есть ребра, которые прикрепляясь к грудине образуют грудную клетку, защищающую внутренние органы. Межреберные мышцы принимают активное участие в механизме дыхания (осуществляют вдох и выдох).

Плечевая и бедренная кости у ящериц располагаются параллельно земли, поэтому тело провисает. Ящерицы как бы касаются телом земли (пресмыкаются).

Перепонки между пальцами отсутствуют. Имеются когти.

Пищеварительная система состоит из ротовой полости, глотки, пищевода, желудка, тонкой и толстой кишок. На границе тонкого и толстого кишечника у растительноядных видов развивается слепая кишка. Пищеварительные железы хорошо развиты. Полость рта более отграничена от глотки, по-сравнению с земноводными.

Хотя сердце трехкамерное, в его желудочке имеется неполная перегородка. Правая половина сердца венозная, левая — артериальная. Кровь частично смешивается.

Пресмыкающиеся являются холоднокровными животными.

Общей характеристикой пресмыкающихся является исключительно легочное дыхание в у всех видов. Из кожа не принимает участие в дыхании, так как покрыта роговыми образованиями. Легкие пресмыкающихся представляют собой растяжимые мешки с внутренними складками, за счет которых увеличивается поверхность. Нижний (задний) конец трахеи разделяется на два бронха, входящие в легкие. Бронхи не ветвятся.

Органы выделения: тазовые (вторичные) почки, мочеточники, мочевой пузырь, открывающийся в клоаку. Основное вещество, выводящееся из организма почками, мочевая кислота. Для ее выведения не требуется много воды.

У пресмыкающихся в первые в эволюции появляется кора больших полушарий. Хорошо развит мозжечок.

Органы чувств приспособлены к наземному образу жизни. Глаза имеют веки. Хрусталик способен изменять кривизну. Орган слуха — внутреннее и среднее ухо. Есть органы обоняния, осязания, вкуса, ряд видов (змеи) воспринимают инфракрасное излучение.
Оплодотворение внутреннее, обычно откладывают яйца, развитие прямое. У эмбрионов образуются оболочки (амнион и аллантоис), помогающие ему развиваться в наземной среде.

Основные отряды пресмыкающихся: Чешуйчатые (куда относятся хамелеоны, ящерицы, змеи), Черепахи и Крокодилы.

Древние пресмыкающиеся (динозавры) были широко распространены на Земле в мезозойскую эру.