Что такое вегетативная нервная система

Вегетативная нервная система — это та часть нервной системы, которая регулирует работу внутренних органов. Она почти неподконтрольна сознанию, работает независимо от него. Поэтому ее также называют автономной.

Благодаря вегетативной нервной системе регулируются, например, частота дыхания и частота сердцебиения. В норме мы сознательно ими не управляем. Когда человек бежит дыхание и сердцебиение учащаются, когда спит — становятся более редкими. Также ВНС управляет потоотделением, пищеварением и многим другим.

Смысл автономного функционирования части нервной системы — это обеспечение адекватного и быстрого приспособления организма к изменениям во внешней среде и к степени активности этого организма или его частей.

Если бы человек сознательно управлял работой своих внутренних органов, то все его мысли были бы о том, какая сейчас температура, стоит ли запустить механизм потоотделения или нет, выделить ли пищеварительный сок или нет, участить дыхание, чтобы побыстрей бежать, или пока не стоит и т. п. При этом даже одно неправильное решение может стоить жизни.

В вегетативной нервной системе обычно выделяют два отдела — симпатический и парасимпатический. (А необычно — три: добавляют метасимпатический.) Симпатическая н.с. отвечает за возбуждение того или иного органа, парасимпатическая — за торможение. Однако это не касается пищеварительной системы. Там как раз наоборот: парасимпатическая нервная система стимулирует работу желудочно-кишечного тракта и секрецию пищеварительных желез.

Симпатические влияния на такие органы как мышцы, сердце усиливаются при физическом напряжении. Парасимпатические влияния на них усиливаются, когда организм находится в покое. Поскольку активное пищеварение в период возбуждения только бы мешало организму, поэтому оно тормозится симпатической системой, а не возбуждается.

Нервные центры вегетативной нервной системы располагаются в среднем и продолговатом мозге, гипоталамусе, в спинном мозге, в нервных цепочках рядом с ним, в самих органах или рядом с ними.

Первые симпатические нейроны находятся в сером веществе боковых рогов спинного мозга. Их аксоны выходят из спинного мозга и передают возбуждение на вторые симпатические нейроны, лежащие в узлах справа и слева от позвоночника. Все левые узлы, также как и правые, соединены между собой нервными волокнами. Таким образом образуются левая и правая симпатические цепочки. Они начинаются у основания черепа и заканчиваются около крестца. От нейронов, расположенных в узлах симпатических цепочек, аксоны направляются к органам головы, брюшной и тазовой полостей, сосудам, железам. Вся симпатическая система контролируется скоплениями нейронов, расположенных в заднем гипоталамусе.

Главные центры парасимпатической нервной системы расположены в ядрах переднего гипоталамуса, среднем мозге, продолговатом мозге и крестцовом отделе спинного мозга. От нейронов этих ядер (первых парасимпатических нейронов) аксоны направляются к вторым парасимпатическим нейронам, образующим нервные узлы – ганглии. Они расположены либо вблизи органов, либо непосредственно в самих органах. Особенностью нейронов парасимпатических ганглиев являются их короткие аксоны.