Что такое высшая нервная деятельность?

Понятие «высшая нервная деятельность» ввел в науку И.П. Павлов (1849-1936), изучавший рефлекторные принципы работы мозга и физиологию психических процессов. Однако однозначное определение ВНД дать сложно. Во многом это собирательный термин, который как минимум включает в себя условные рефлексы, рассудочную деятельность, в случае человека также мышление и речь. Кроме того, до сих пор механизмы работы мозга полностью не изучены.

Поскольку условные рефлексы формируются, используя часть базы безусловных, то часто в ВНД включают и их.

Высшая нервная деятельность определяет то поведение животных и человека, которое обеспечивает приспособление к условиям окружающей среды в процессе жизни индивида. То есть быстрое приспособление, а не в процессе эволюции путем естественного отбора наиболее подходящих к условиям среды особей, когда формируются передающиеся по наследству инстинкты (комплексы безусловных рефлексов).

На уровне физиологии высшая нервная деятельность представляет собой совокупность процессов в головном мозге, имеющих химическую и электрическую природу. Обычно ВНД связывают с работой коры больших полушарий и некоторых подкорковых образований других отделов мозга. С точки зрения психологии в результате ВНД рождаются образы, логические заключения, ассоциации, обобщения и др. Сложность и разнообразие проявлений ВНД определяет различие психологических типов индивидов.

Еще до Павлова И.М. Сеченов показал, что организм взаимодействует со средой посредством рефлекса, который начинается с раздражения органов чувств, далее сигналы идут в мозг, где происходят какие-то нервные процессы, результатом которых является срабатывание тех или иных поведенческих реакций. Сеченов доказал, что рефлекс лежит в основе не только непроизвольных, но и произвольных реакций.

Однако высшая нервная деятельность — это не только условные рефлексы. Она включает рассудочной деятельностью, под которой понимают способность отмечать связи между объектами и явлениями окружающей среды и использовать подобные знания в собственных целях.

Примером рассудочной деятельности является, например, поведение обезьяны, когда она не может достать до еды. Если ей дать ящик, то она подвинет и встанет на него. Это не условный рефлекс и даже не подражание, так как подобного она не видела. В голове высокоразвитого животного возникла некая связь, которая «состыковала» наблюдаемые свойства предметов с достижением желаемой цели.

На основе рассудочной деятельности у человека формируется мышление. Немаловажную роль в его развитии играет речь, словесное, символьное обозначение предметов и явлений окружающей среды. Слово в голове человека — это не просто набор букв или звуков. Оно формирует образ, понятие, обобщение.

Речь (устная и письменная) открыли возможность передавать опыт в ряду поколений. Постоянное накопление и видоизменение человечеством своих знаний, изменение на их основе своей социальной среды приводят к тому, что каждое последующее поколение обладает своими, пусть и небольшими, отличительными особенностями высшей нервной деятельности.