Какие вещества являются простыми, а какие - сложными?

Молекулы или кристаллические решетки простых веществ образованы атомами одного химического элемента. В состав сложных веществ входят атомы разных химических элементов. Не следует путать сложные вещества со смесями. Смеси состоят из нескольких разных веществ.

Примерами простых веществ являются куски чистых металлов (железо, медь, свинец и т. д.), газы, образованные одинаковыми атомами (кислород - O2, водород - H2, азот - N2 и т. д.), жидкий бром, твердые уголь, йод, сера и т.д.

Для простых веществ может быть характерна аллотропия. Это явление, при котором разные простые вещества образуются из атомов одного и того же химического элемента. Например, кислород (O2) и озон (O3), алмаз и графит (имеют различное строение кристаллической решетки из атомов углерода C). Различные вещества, образованные из одних и тех же атомов называют аллотропными модификациями.

Разнообразных сложных веществ намного больше, чем простых.

Все простые вещества неорганические, сложные же делят на неорганические и органические. Основу органических веществ составляют атому углерода (C). Органические вещества составляют или составляли тела живых организмов, однако могут синтезироваться искусственно. Обычно они имеют очень большие по количеству атомов и сложные по строению молекулы. По разнообразию органические вещества превосходят неорганические. Примерами органических веществ являются сахар, этиловый спирт, бензин, крахмал, различные белки, пластмассы.