Что такое молекула?

Количество веществ в природе во много раз больше, чем количество существующих химических элементов. Кроме того, человек постоянно синтезирует новые вещества, но может создать лишь незначительное число химических элементов, не существующих в природе. Многообразие веществ при ограниченном количестве атомов есть результат возможности атомов объединяться между собой различными способами и в разных количествах. То есть атомы объединяются, образуя более сложные частицы — молекулы.

Все молекулы определенного вещества имеют одинаковое строение. Их составляющие атомы расположены относительно друг друга в определенной последовательности и соединены определенными химическими связями. Так, все молекулы оксида кальция состоят из одного атома кальция и одного атома кислорода, соединенных между собой двумя химическими связями.

Строение молекул вещества определяет его химические свойства.

Так как молекула определяет химические свойства вещества и состоит из атомов, соединенных химическими связями, то записывая химическую формулу вещества, по сути записывают его одну молекулу. Например, химическая формула воды — H2O (молекула состоит из двух атомов водорода и одного атома кислорода). O2 — химическая формула вещества кислород, Н2CO3 — формула угольной кислоты.

У многих веществ небольшое количество атомов в молекуле (два, три, … десять). Но есть молекулы, состоящие из сотен или тысяч атомов. Чаще всего это органические молекулы (белки, ДНК и др.).