Абсолютная и относительная влажность воздуха

Как известно, в воздухе всегда присутствуют пары воды. Их наличие в воздухе — это, главным образом, следствие процесса испарения с поверхностных вод Земли.

Чем больше на какой-то местности водоемов и растений (которые также испаряют влагу) и чем теплее воздух, тем выше влажность воздуха.

Количество грамм воды, которое содержится в 1 м3 воздуха — это абсолютная влажность воздуха.

Чем выше температура воздуха, тем больше влаги он может поглотить. Так, например, теплый воздух, нагретый у поверхности земли, поднимаясь в более высокие и охлажденные слои воздуха, остывает. При этом он уже не может удержать все пары влаги, которые в нем есть. Поэтому вода конденсируется и образуются облака.

Такая же причина и образования тумана. Просто здесь влага конденсируется при охлаждении в нижних слоях воздуха.

Однако это не значит, что если воздух теплый, то влаги в нем больше, чем в холодном. В засушливых местностях ему просто неоткуда поглотить воду.

Насыщенным воздух считается, если он поглотил максимальное количество воды, которое может содержать при данной температуры. Понятно, что насыщенный воздух при 0 °C будет содержать меньше паров воды, чем насыщенный воздух при 30 °C.

Отношение абсолютной влажности воздуха к максимальному количеству воды, которое может содержать воздух при данной температуре, называется относительной влажностью воздуха.

Относительная влажность воздуха обычно измеряется в процентах. Так влажность в 50% говорит о том, что воздух насыщен водяными парами на 50% от максимально возможного насыщения при данной температуре.

Для живых организмов влажность воздуха имеет немаловажное значение. При маленькой относительной влажности ускоряются процессы испарения, что может негативно сказываться на растениях и животных. При высокой влажности, наоборот, испарение затруднено, и, если жарко, это может приводить к перегреву (так как за счет испарения происходит охлаждение живых организмов).

Для измерения относительной влажности воздуха используют гигрометры.