Как движется поверхность Земли?

Мы не ощущаем движений земной поверхности, так как они очень небольшие и происходят очень медленно. Земная кора двигается в разные стороны, совершая как горизонтальные, так и вертикальные движения. Эти движения можно обнаружить с помощью специальных приборов.

Из-за движения поверхности Земли рельефы на ней меняются. Так суша может уходить под воду или, наоборот, появляться из воды. Материки могут приближаться или отдаляться друг от друга.

Горизонтальные движения земной поверхности возникают из-за движения литосферных плит. Обычно это несколько сантиметров в год. Но поскольку эти движения постоянны, могут существенно смещаться целые материки. Так когда-то, более 200 миллионов лет назад Южная Америка и Африка находились очень близко друг к другу, а сейчас их разделяет Атлантический океан. В настоящее время Австралия и Южная Америка продолжают удаляться друг от друга со скоростью 3 сантиметра в год.

При движении литосферных плит из границы могут надвигаться друг на друга или расходиться. Когда литосферные плиты сходятся, то слои земной коры сминаются, горные породы образуют складки и формируются горы. Литосферные плиты расходятся на дне океанов, при этом из глубин изливаются магматические породы, и в океанах также формируются возвышенности — горные хребты. Они состоят из базальтов.

Вертикальные движения земной поверхности приподнимают какие-то участки земной коры, а какие-то опускают. В результате этого прибрежные области могут с течением времени уходить под воду или, наоборот, море может от них «отступать» (хотя скорее они из него «выходят»).

В отличие от горизонтальных движений вертикальные не столь постоянны. Они могут менять свое направление. Так поднимающийся участок Земли в какой-то момент может начать опускаться.

Скорость вертикальных движений в основном еще меньше, чем горизонтальных. Быстрее всего поднимаются некоторые горы (несколько сантиментов в год).