Какова форма Земли, и какое это имеет значение?

Грубо говоря, Земля имеет форму шара. Однако это не совсем так. Этот шар немного сплюснут у полюсов (то есть с севера на юг). Представьте мяч, лежащий на поверхности. Совсем немного придавите его сверху вниз. Вот примерно такую форму имеет Земля.

Почему Земля сплюснута? Это следствие ее вращения вокруг своей оси. Таковы законы физики.

Если представить, что мы опоясываем Землю веревкой, то длина веревки, которая нам понадобится, будет зависеть от того, где мы будем опоясывать Землю. Если делать это в северной части или в южной, то нам понадобится меньше веревки. И чем ближе к северу или югу, тем меньше. Самое большое количество веревки нам понадобится, если мы попытаемся опоясывать Землю вокруг самой широкой ее части — это центральная часть, находящаяся на равном расстоянии от Северного и Южного полюсов. Эта самая большая воображаемая окружность на поверхности Земли называется экватором.

Конечно, мы можем опоясывать Землю не справа налево (или слева направо), а сверху вниз (или снизу вверх). Здесь тоже будут большие окружности в центре и уменьшающиеся к краям. Однако самая большая здесь окружность все-равно будет меньше экватора, так как, как вы помните, Земля сплюснута с Севера на Юг, но не с Запада на Восток. Кроме того, так как Земля вращается вокруг оси так, что Запад и Восток меняются местами, то подобные окружности для направления Запад-Восток не имеют особого смысла. Здесь проводят другие воображаемые окружности, которые все проходят через полюса.

Однако вернемся к экватору. Место этой воображаемой окружности находится ближе всего к Солнцу. Ведь Земля круглая, и, следовательно, ее поверхность при движении к полюсам как бы удаляется от Солнца. В результате этого на экваторе теплее всего, а у полюсов — холоднее. Поэтому на поверхности Земли такая разная погода и природа.