Что такое землетрясения?

Существуют не только медленные вертикальные и горизонтальные движения земной поверхности. Бывают и очень быстрые и сильные. Их называют землетрясениями; если подобные явления протекают на дне морей и океанов, то их называют моретрясениями. Однако, так как человек обитает на суше для него большее значения имеют именно землетрясения.

Землетрясения вызываются подземными толчками, которые являются следствием смещения горных пород в очагах, расположенных под землей на глубине около 10 км и глубже.
В этих очагах горные породы смещаются и разрываются. В результате этих процессов в разные стороны начинают распространяться колебания, в том числе и в направлении к поверхности Земли.

Поверхность Земли, находящаяся непосредственно над очагом землетрясения, называется эпицентром землетрясения. Здесь фиксируются самые сильные колебания. С удалением от этого места колебания поверхности ослабевают.

Сила землетрясений измеряется в баллах от 1 до 12. 12 баллов — это самое сильное землетрясение, которое возможно. Землетрясение такой силы не просто способно разрушить здания, оно разрушает все до основания. Сильными считаются землетрясения больше 5 баллов. В год таких по всей Земле происходит около 100. Более слабых землетрясений происходит на несколько порядков больше, но они не приносят разрушений и поэтому не считаются опасными.

В результате землетрясений рельеф местности, где они происходят, может измениться. На нем появляются трещины, впадины, обвалы.

Землетрясения происходят не по всей поверхности Земли, а вдоль границ литосферных плит. На материках выделяют Тихоокеанский и Средиземноморско-Азиатский пояса. В этих местах литосферные плиты сталкиваются. В результате образуются горы и происходят землетрясения.

Землетрясения изучают с помощью сейсмографов, которые измеряют и записывают даже незначительные сотрясения земной поверхности. Анализируя данные сейсмографов, можно определить эпицентр землетрясения, глубину и другие данные. Однако предсказывать землетрясения ученые до сих пор не научились.