Особенности рельефа дна океанов

Человечество получило возможность изучать дно океанов лишь со второй половины XX века, когда появились аппараты, способные погружаться на большую глубину. Как и следовало предполагать, оказалось, что рельеф дна океанов, так же как и суши, не является ровным.

В каждом океане есть обширная горная цепь. В Тихом океане она находится в восточной части, а во всех остальных — посередине океанов. Поэтому такие горные цепи называют срединно-океаническими хребтами. Причина их возникновения — это раздвижение литосферных плит и выход магмы, которая превращается в лаву. Именно из нее и состоят хребты.

Там, где изливается лава образуются так называемые «черные курильщики» - конусы около 50 м. Из недр Земли поступает много веществ, которые образуют минералы, содержащие ценные металлы.

Высота хребтов превышает 2 км над уровнем равнин океана. Некоторые вершины хребтов поднимаются над уровнем океанов. Такое происхождение, например, имеет остров Исландия.

С каждой стороны от срединно-океанического хребта располагается ложе океана. В основном это равнинные территории дна. Из глубина от 3 до 6 км. Дно покрыто более 200 метровым слоем ила. Ил — это минеральная пыль и остатки морских организмов.

В ложах океанов встречаются вулканы, выглядящие как подводные хребты. Часть из них потухшие, другие — действующие. Некоторые скопления хребтов образуют острова.
От ложа океанов к берегам материков простирается так называемая переходная зона. В ней выделяют шельф и континентальный склон.

Шельф представляет собой затопленную океаном часть материка. Здесь глубина не более 200 м. Ширина шельфа у разных океанов различна, так самый широкий шельф у Северного ледовитого океана (около 1000 км).

Континентальный склон представляет собой более резкий переход между шельфом и ложем океана. В Тихом океане вместо континентального склона выделяют глубоководные желоба, которые представляют собой длинные и узкие впадины. Причина их появления — столкновение литосферных плит. Здесь нередки вулканы и землетрясения. Самый глубокий желоб — Марианская впадина, расположенная восточнее от японских и филиппинских островов в Тихом океане. Ее максимальная глубина превышает 11 км.