Безлесные пространства

На материках там, где недостаточно влаги для произрастания лесов, возникают различные безлесные пространства. Их вид зависти от климатического пояса и количества влаги на данной территории. Если влаги достаточно для роста трав, то возникают травянистые местности.

В зависимости от континента, климатической зоны травянистые равнины называют по-разному. Так в тропических широтах это саванны, в умеренных широтах — степи (Евразия), прерии (Северная Америка), пампа (Южная Америка).

В саваннах могут встречаться отдельно стоящие деревья, травы очень высокие. Все это дает обильную пищу для животных. Поэтому животный мир здесь очень разнообразный. Обитатели саванн — это слоны, львы, бегемоты, жирафы, страусы и многие другие.

В умеренных широтах травы более низкорослые, преобладают злаки. Однако растительной пищи достаточно для обитания здесь многих животных, хотя преимущественно мелких. В прериях встречаются копытные.

К безлесным пространствам, помимо травянистых равнин, относятся также пустыни, полупустыни, тундра и арктическая пустыня.

В пустынях и полупустынях преобладает засушливый и очень засушливый климат. В следствие этого растений мало или почти нет. Так как животные питаются растениями, то также мало животных. Живые организмы имеют приспособления к высоким температурам и дефициту влаги.

Пустыни и полупустыни занимают четвертую часть суши и преимущественно находятся в тропических и умеренных поясах.

Тундра находится вдоль северных побережий Евразии и Северной Америки. Здесь холодное и короткое лето, сильные ветра, многолетняя мерзлота. Поэтому здесь могут расти только мхи и лишайники, некоторые травы и кустарники, причем все растут очень медленно (всего несколько миллиметров в год). Из-за ветра многие растения имеют подушкообразную форму. Животные имеют плотный мех, толстый слой подкожного жира, зимой закапываются в снег.

В арктических пустынях снег сходит лишь на несколько недель в году. Однако и здесь можно найти мхи и лишайники. В арктических пустынях обитает белый медведь, ряд перелетных птиц.