Особенности исторических периодов географических открытий

Географические знания о Земле накапливались людьми на протяжении всей истории. Когда-то основные сведения поступали от купцов, завоевателей, мореплавателей, а не ученых. Сейчас Землю в основном изучают, ведя исследования из космоса, организуя экспедиции.

Первоначальными географическими сведениями уже обладали жители Древнего Египта, Месопотамии и другого Древнего мира. Преодолевая пешком или морем большие расстояния, люди научились ориентироваться по Солнцу, Луне и звездам. Они умели определять наступление периодов разлива рек.

Позже ученые Древней Греции и остального античного мира приумножили сведения, обобщили их, пытались объяснить. Появились описания стран и чертежи, на которых было нанесено взаимное их расположение.

В это время появляются первые географические труды, предположения о том, что Земля круглая, описания различий природных условий разных мест. Большой вклад внесли Птолемей, Геродот, Эратосфен, Аристотель. Было высказано предположение о зависимости природных условий от географической широты.

В средние века стала доминировать церковная картина мира, которая часто оказывалась далека от научной. Например, была не просто забыта идея о шарообразности Земли, эта идея порицалась. Хотя в это время в Европе начали появляться университеты.

В средние века особенно большой вклад в географию сделали арабы, они развили картографию, много плавали на кораблях.

В средние века были изобретены компас и другие навигационные приборы, появились морские карты. Это дало возможность мореплавателям уходить в открытые моря и океаны. В это время появилось много описаний различных стран и местностей.

В эпоху Великих географических открытий (XV-XVII века) возрос интерес к работам ученых Древнего мира. Наступил расцвет картографии и дальних путешествий. Магеллан совершил кругосветное путешествие. Была доказана шарообразность Земли, единство Мирового океана, преобладание водных пространств над сухопутными, люди узнали истинные размеры планеты, на которой живут.

Можно сказать, что в эпоху Великих географических открытий география была самой важной наукой.

XVII-XVIII века считают эпохой первых научных экспедиций. Искались новые морские проходы, открывались новые земли, изучалась жизнь на континентах. Появились первые подробные и всесторонние описания территорий стран.

XIX век отмечается возрастанием качества научных экспедиций, они финансировались государством, создавались географические общества. Конец XIX — начало XX века отмечены исследованиями полярных областей Земли.

Появились научные теории об устройстве атмосферы и процессах в ней, происхождении различных рельефов. Зарождалось учение о биосфере и ноосфере.

XX век ознаменовался применением новых методов изучения, образованием научных организаций, проводящих определенные исследования, организацией крупных экспедиций в Арктику и Антарктику, подробным изучением Мирового океана.

Запуск спутников также расширил возможности изучения Земли, сравнения ее с другими планетами. Были открыты многие закономерности, изучены природные комплексы.

Таким образом, география зародилась как описательная наука, несущая справочную информацию. Сейчас, сохранив это значение, она также превратилась в науку, которая объясняет особенности природы Земли.