Что такое рельеф?

Огромные пространства суши и впадины океанов – самые крупные, планетарные формы поверхности нашей планеты. Помимо них на материках и на океаническом дне есть необъятные равнины и горные хребты, величественные конусы вулканов, глубокие теснины ущелий, впадины, холмы. На суше много средних и небольших форм: холмы, овраги, речные долины, балки, дюны, западины и т. д.

Рельеф - совокупность неровностей земной поверхности, различающихся по размерам, происхождению и возрасту.

Рельеф оказывает большое влияние на климат, воды суши, растительность и т. п. Знания о рельефе помогают лучше понять особенности природы материков, отдельных стран.

Жизнь людей тоже связана с рельефом. Человек издавна селился на равнинах или в долинах гор. Он вынужден учитывать свойства рельефа при строительстве жилищ, селений и городов, дорог, заводов и других сооружений.

Вооружившись техникой, человек начал воздействовать на земную кору, изменять рельеф планеты. Масштабы деятельности человека возросли настолько, что Земля это «почувствовала». В местах добычи полезных ископаемых разрушаются естественные формы рельефа, прогибаются пласты пород. В результате откачки газа, воды, заполнения водохранилищ при строительстве плотин, подземных ядерных взрывов возникают землетрясения. Например, город Мехико за 100 с лишним лет в результате откачки воды опустился почти на 6 м. Под водохранилищем на р. Замбези в Африке на огромной площади поверхность опустилась на 20 см. В США заполнение водохранилища на р. Колумбия вызвало землетрясение в 7 баллов.