Как формировался рельеф материков?

Рельеф суши состоит из гор и равнин. Образование гор связано с деятельностью внутренних сил Земли. С течением времени горы разрушаются под воздействием внешних сил, и образуются равнины. Таким образом, внутренние силы рельефообразования увеличивают высоту и перепады высот рельефа материков, внешние же — понижают и сглаживают. Если на территории в основном исторически преобладало действие внешних сил, то образуются равнины. При частом или недавнем действии внутренних сил образуются горные местности.

Если в результате действия внутренних сил поднялась горная система, после чего внутренние силы ослабли, то под действием внешних сил горы будут разрушаться, уменьшаться по высоте и сглаживаться, постепенно приобретут, так называемый, «изношенный» вид. Если внутренние силы исторически длительное время не будут оказывать существенного влияния, то горная местность превратиться в холмистую равнину. Если такая равнина опустится под воду, то будут активно накапливаться осадочные породы особенно между холмами. В результате поверхность станет практически ровной. Поднявшись из воды такая равнина будет плоской. Однако внешние силы на плоских равнин уже действуют так, что, наоборот, образуют неровности. Это происходит в результате наступления и отступления ледников, образования рек и др.

В основании современных платформ лежат остатки древних гор, составляющих фундамент. Если сверху находятся осадочные породы, то такую часть платформы называют плитой, если же фундамент выходит на поверхность, то эта часть платформы называется щитом.

Древнейшими платформами являются Восточно-Европейская, Сибирская, Африкано-Аравийская, Северо-Американская, Южно-Американская, Австралийская, а также ряд других более мелких.

Когда в результате действия внутренних сил на территории образуется горная система, то она является складчатой. Если в последующем на этой территории снова действуют внутренние силы, то из-за того что пластичность утрачена, смятия не происходит, и горные породы поднимаются и опускаются в виде блоков. В результате образуются глыбовые или складчато-глыбовые горы. Такие горы называют «омоложенными» (Уральские, Тянь-Шань и др.).

Если сформированная равнина подвергается сильному поднятию под действием внутренних сил, то образуются разломы. Если по ним проникает лава, то происходят извержения, и образуется плоскогорье, по краям которого находятся глыбовые горы. (Средне-сибирское плоскогорье).

В настоящее время активные процессы рельефообразования под действием внутренних сил Земли происходят на Африкано-Аравийской платформе. Здесь в областях древней складчатости есть зоны землетрясений, происходят извержения вулканов, образуются разломы земной коры.