Многообразие пресмыкающихся

Пресмыкающиеся более приспособлены к жизни на суше и имеют более совершенное строение, чем земноводные. Поэтому в процессе эволюции они заняли более разнообразные места обитания, и это привело к многообразию пресмыкающихся.

В мезозойскую эру, когда жили динозавры, многообразие пресмыкающихся было самым большим на Земле. Однако и сегодня пресмыкающиеся представлены в различных экологических нишах, хотя не так широко как млекопитающие. Пресмыкающиеся живут не только в теплом (в том числе и засушливом) климате, но некоторые из них вернулись к водной жизни, хотя при этом для откладывания яиц все-равно выходят на сушу и дышат легкими.

В классе пресмыкающихся выделяют четыре ныне существующих отряда. Это чешуйчатые, крокодилы, черепахи и клювоголовые. Общая численность составляет более 8000 видов.

Отряд Чешуйчатые

Представители отряда чешуйчатых составляют основу многообразия пресмыкающихся. Сюда относятся все ящерицы и змеи. Их тело покрыто достаточно мелкой чешуей.

В наших местах обитает прыткая ящерица.

Прыткая ящерица
Прыткая ящерица

Веретеница — это безногая ящерица. В отличие от змей ее веки не срастаются.

К ящерицам относятся и хамелеоны. Они живут на деревьях, способны менять цвет тела. Их глаза двигаются независимо друг от друга. Насекомых ловят длинным клейким языком.

Хамелеон

Змеи в процессе эволюции появились позже всех других групп рептилий. У их предков были конечности. Однако у змей они редуцировались в связи с особым их способом передвижения (они извивают тело по земле). Также произошли другие изменения во внутреннем строении (исчезли грудина, одно легкое).

Представителями змей, обитающих в наших местах, являются уж и гадюка. Последняя ядовита.

Кости в челюстях змей соединены подвижно связками. Кроме того связки могут растягиваться. Таким образом змеи могут широко раскрывать рот и заглатывать добычу целиком, наползая на нее.

У ядовитых змей одна из слюнных желез видоизменяется в ядовитую железу. Ее канал проходит в передний зуб. При укусе яд вводится в организм жертвы.

Змея

Для чешуйчатых характерна частая линька, так как чешуи препятствуют росту. У змей старая кожа сходит целиком, как чулок, и называется выползком.

Отряд Крокодилы

Крокодилы — крупные пресмыкающиеся (до 7 метров), которые не могут похвастаться своим многообразием (всего 25 видов). Обитают в реках и озерах тропических стран. Отряд Крокодилы подразделяется на аллигаторов, настоящих крокодилов, гавиалов, кайманов.
У настоящих крокодилов морда более острая, чем у аллигаторов.

Крокодил

Пальцы на задних лапах крокодилов имеют плавательные перепонки. Хвост сплюснут с боков. Ноздри и глаза находятся на возвышениях. Таким образом, крокодил может сидеть под водой выставив на поверхность только ноздри и глаза. Так он остается незаметным для жертвы. Кожа крокодилов покрыта щитками.

У крокодилов четырехкамерное, а не как у всех пресмыкающихся трехкамерное, сердце. В их желудочке сердца неполная перегородка становится полной. Однако кровь все равно частично смешивается при объединении аорт, выходящих из сердца.

Отряд Черепахи

Отряд Черепахи — самые древние из ныне живущего многообразия пресмыкающихся. В процессе эволюции они появились раньше других групп. В настоящее время живет около 300 видов черепах.

Их панцирь состоит из спинного и брюшного щитов. Спинная пластина прирастает к позвоночнику, а брюшная — к грудине. Большинство черепах могут втягивать конечности, хвост и голову в панцирь, становясь недоступными для врагов.

У черепах нет зубов. Их челюсти покрыты роговыми пластинами.

Среди черепах есть водные виды, у морских черепах конечности превращены в ласты.

Водная черепаха

Отряд Клювоголовые

Все представители этого отряда вымерли, кроме двух видов гаттерий, которые обитают в Новой Зеландии.

В строении гаттерии отмечается ряд примитивных признаков. Например, у нее есть так называемый третий (теменной) глаз. Хотя этот глаз есть у многих ящериц.

Гаттерия