Основные формы рельефа суши

Крупнейшими формами рельефа суши являются равнины и горы. Площадь суши, занятая равнинами, немного превосходит площадь, занятую горами.

Равнинами считают большие выровненные участки суши Земли, где колебания высот не превосходят 200 м. На равнинах могут быть неровности в виде холмов, долин рек, оврагов и др.

Отличительным признаком гор является резкое различие в высоте близко расположенных участков поверхности. Участки гор высоко подняты над земной поверхностью и состоят из крутых склонов.

Равнины находятся над спокойными участками земной коры, а горы – над активными. Преимущественно в горах наблюдаются землетрясения и вулканизм.

На суше отдельно стоящие горы почти не встречаются. Обычно это целые горные системы, которые могут тянутся на тысячи километров. Так Анды в Южной Америке тянутся по всему западному побережью континента на протяжении 9000 км.

В горных системах выделяют горные хребты и межгорные долины. Хребет составляют множество подряд идущих вершин гор, а долину — объединенное вытянутое пространство между склонами гор.

Горы относят к низким, если их высота не превышает 1 км, средние горы — от 1 до 2 км, высокие — выше 2 км.

У низких гор плавные склоны и округлые вершины, на них произрастают леса (Среднеуральские горы). В высоких горах много крутых скал, вершины многих гор покрыты снегами и ледниками.

Если движения земной коры перестанут поднимать горы вверх, то они постепенно будут снижаться за счет разрушения под воздействием внешних сил.

Равнины бывают разные. Бывают почти плоские, но чаще всего на равнинах есть холмы и овраги, понижения около озер и рек.

На месте многих равнин раньше были моря. Поэтому они покрыты толщей осадочных пород.

Высоту равнин определяют как тем, как высоко она находится над уровнем моря. Равнины до 200 м называются низменностями, от 200 до 500 м — возвышенностями, выше 500 м — плоскогорьями.