Зависимость температуры воздуха от географической широты

Мы привыкли, что температура воздуха меняется в течение суток и в течение года. Ночью холоднее, чем днем, зимой холоднее, чем летом. Однако температура также меняется в зависимости от места на Земле. В частности существует закономерность понижения температуры воздуха от экватора к полюсам.

Из-за того, что Земля имеет шарообразную форму, экваториальная ее область находится почти перпендикулярно к падающим солнечным лучам. Чем дальше от экватора, тем угол падения лучей уменьшается, и земная поверхность получает меньше света и тепла. В результате на область экватора приходилось тепла примерно в 9-10 раз больше, чем на полюса Земли.

На Земле принято выделять пять полюсов освещенности в зависимости от поступающего тепла и света. Границы определяют по Северным и Южным тропикам (23,5° с. ш. и ю. ш.) и Северным и Южным полярным кругам (66,5° с. ш. и ю. ш.). Так выделяют следующие пояса освещенности:

  1. Северный холодный
  2. Северный умеренный
  3. Жаркий
  4. Южный умеренный
  5. Южный холодный

Жаркий пояс занимает менее половины земной поверхности. Солнце стоит высоко над горизонтом. В умеренных же поясах угол падения солнечных лучей летом больше, чем зимой. Поэтому наиболее выражена смена сезонов.

В холодных поясах существуют полярные дни и ночи, когда Солнце либо вообще не скрывается за горизонтом, либо не появляется над ним. Однако даже при полярном дне там холодно, так как лучи падают под очень маленьким углом и как бы скользят по поверхности.

Непосредственно на полюсах полярные день и ночь длятся по полгода. Чем дальше от полюсов, тем меньше. И уже на полярных кругах полярные день и ночь не превышают сутки.