Особенности природных зон Африки

На территории Африки можно выделить три основные природные зоны, сильно отличающиеся между собой. Это леса (экваториальные и переменно-влажные), саванны и тропические пустыни. Если рассматривать материк с севера на юг (по вертикали), то в общих чертах можно сказать, что экваториальные леса располагаются в центральной части, по обе стороны от них находятся саванны, далее также по обе стороны — пустыни и полупустыни (хотя в южной части материка площадь пустынь намного меньше, чем в северной).

Помимо экваториальных лесов, саванн и тропических пустынь в Африке есть области с высотной поясностью, кроме того на самом севере материка есть области со срединоземноморской природной зоной (жестколистные вечнозеленые леса и кустарники), также на севере есть незначительная область со степями.

Для зоны экваториальных лесов характерно обилие тепла и большое количество осадков. Дожди идут круглый год, однако наибольшее их количество выпадает весной и осенью. Большая часть этой природной зоны находится в бассейне речной сети реки Конго, которая питает леса. Конго — самая многоводная река Африки (и вторая после Амазонки в мире).

Экваториальные леса вечнозеленые, древние, в них много ярусов, густая растительность. Огромно количество видов растений - около 25 тыс. (это также второе место после лесов Амазонии). В лесах среди деревьев можно выделить верхний, средний и нижний ярусы. Под пологом деревьев растут кустарники и папоротники. Трав в экваториальных лесах мало, т. к. под многочисленными деревьями недостаточно света. Однако есть лианы. Распространенные виды деревьев: красное, эбеновое, сандаловое, коричное деревья, масличная пальма и др.

В экваториальных лесах обитает множество видов обезьян, птиц, насекомых, пресмыкающихся. При этом из хищных млекопитающих встречается только леопард.

Основными видами деятельности коренных жителей экваториальных лесов являются сбор плодов, охота, сбор меда, выращивание масличной пальмы, кофе, деревьев, дающих каучук.

Экваториальные леса на северной и южной своих границах сменяются переменно-влажными лесами. В таких лесах уже есть смена влажного и сухого периодов года, деревья могут быть листопадными и сбрасывать листву на время сухого периода.

Двигаясь от экватора к северу и югу, после переменно-влажных лесов наступает зона саванн и редколесий. Также эта природная зона проходит по восточной части Африки в экваториальном поясе. Большая часть саванн находится в субэкваториальном поясе. Для него характерна смена экваториальных и тропических воздушных масс. Когда приходят экваториальные воздушные массы, начинается сезон дождей, когда тропический — период засухи. Однако на протяжении всего года температура в саваннах достаточно высокая.

Поскольку в саваннах сменяются дождливый и засушливый периоды, то для нее характерно яркое проявление сезонных явлений в живой природе. Во время засухи (зимой, т. е. в декабре-феврале в северном полушарии и июне-июле — в южном) озера и реки уменьшаются почти вдвое. В это время многочисленные животные саванн сосредотачиваются у водоемов. Таким образом в этот период для них характерен кочевой образ жизни. В саваннах преобладают антилопы, буйволы, жирафы, зебры, слоны, бегемоты, львы, леопарды, гепарды, гиены и др. В саваннах растут многие злаковые травы, изредка встречаются деревья — баобабы и акации. В период засухи трава засыхает, а кустарники сбрасывают листву. В саваннах нередко встречаются пожары.

Почвы саванн достаточно плодородны, но неустойчивы. Их сложно длительно использовать в сельском хозяйстве. Народы, живущие в саване, занимаются кочевым и полукочевым скотоводством, земледелием. Здесь выращивается просо, сорго, арахис, кукуруза, рис и др.

Тропические пустыни отличаются очень маленьким количеством осадков в течение всего года, большими годовыми и суточными перепадами температур. В пустынях часто бывают песчаные бури. Тропические пустыни возникают под влиянием сухого континентального тропического воздуха, приносимого пассатами. В части Африки, которая лежит в Северном полушарии, тропические пустыни занимают весь тропический пояс материка. В части Африки, лежащей в Южном полушарии, пустыни находятся в западно-южной части, ближе к субтропическому поясу. Здесь они не такие обширные как в северной части Африки.

В тропических пустынях почти нет постоянных рек. Все они пересыхают. Однако Нил в Сахаре является исключением из этого правила. Это самая длинная река в мире.
Растений и животных в пустыне мало. Растения в основном представлены ксерофитными (приспособленными к засухам) кустарниками (ежовник, саксаул) и злаками с мощной корневой системой. Животные пустынь — это представители грызунов, пресмыкающихся, птиц, антилопы и др.

На территории пустынь люди живут в оазисах (здесь грунтовые воды выходят на поверхность), в долине Нила. Люди нередко занимаются кочевым скотоводством (разводят верблюдов).