Особенности австралопитеков

Австралопитеки — это человекообразные обезьяны, которые вымерли. «Австралопитек» с латинского переводится как «южная обезьяна». Они обитали в степях Африки. Австралопитеков считают одним из переходных звеньев от обезьяны к человеку.

Строение тазовых костей свидетельствует о том, что у австралопитеков появилось прямохождение. При этом скорость перемещения уменьшается, однако освобождаются передние конечности, которые можно использовать для манипулирования предметами. Это развило трудовую активность австралопитеков.

Нахождение останков австралопитеков указывает на то, что в их группах уже существовало разделение труда. Они изготавливали орудия труда из камней (ранняя культура каменного века).

Австралопитеки эволюционировали уже под влиянием трудовой деятельности, а не только факторов внешней среды. Трудовая деятельность требовала наличия развитого мозга. Использование огня приводило к уменьшению мощности лицевой части черепа, т. к. мощные челюсти были не нужны.

Австралопитеки появились около 4 миллионов лет назад, а исчезли примерно 1 миллион лет назад. До этого от них отделилась ветвь, которая эволюционировала в человека умелого. Австралопитеки — это не один вид, а ряд близкородственных видов (австралопитек африканский, австралопитек анамский и др.).