Что изучает биология

Биология как наука изучает все проявления жизни на Земле. Определений понятия жизнь существует множество, проще перечислить свойства жизни (обмен веществ и поток энергии, рост и развитие, размножение, раздражимость и др). В любом случае, имея дело с жизнью, мы имеем дело со сложными органическими молекулами. Они лежат в основе клетки, а клетка лежит в основе всех других процессов и явлений, связанных с жизнью.

Само слово «биология» было введено в науку лишь на рубежах XVIII-XIX веков. Хотя изучением живых организмов люди занимались с древности. Еще во времена Аристотеля было создано не мало трудов по биологии различными учеными и мыслителями. Однако все эти исследования носили наблюдательный и описательный характер.

Изучение живых организмов рассматривалось в рамках естественных наук, где ботаника и зоология были достаточно обособленными науками. Люди тех времен не могли знать о клеточном сходстве растений и животных, не было эволюционного учения, генетики и других наук, объединяющих всех живых организмов. В древности, да и в средние века ученые еще плохо осознавали общие свойства жизни.

После эпохи Великих географических открытий накопилось множество описаний растений и животных со всего мира. Развитие медицины способствовало изучению человеческого тела. Появился микроскоп, а в дальнейшем и более технически совершенные приборы. Все это и многое другое позволило биологии превратиться в самостоятельную науку.

На сегодняшний день предмет изучения биологии весьма широк:

  • Это изучение отдельных групп организмов как в рамках крупных таксономических единиц (растений, грибов, животных, бактерий и вирусов), так и в рамках более мелких (например, орнитология изучает птиц, микология — грибы, энтомология — насекомых, альгология - водоросли).
  • Исследование общих свойств жизни: наследственности и изменчивости (генетика), клеточного строения (цитология), индивидуального развития (эмбриология) и др.
  • Биология изучает многообразие видов, биоценозы (природные сообщества), зависимость жизни организмов от условий среды.
  • Исследуются закономерности происхождения и развития жизни на Земле.
  • Изучаются особенности строения и функционирования организма человека (анатомия и физиология человека). Биология является фундаментальной основой медицины.
  • Достижения биологии используются в практической деятельности человека (растениеводство, животноводство, селекция).
  • И др.

Из-за того, что задачи биологии так многообразны, она является комплексной наукой, то есть включает в свой состав множество наук. При этом их области исследований часто пересекаются. Так, например, строение растительной клетки рассматривается и в ботаники, и в цитологии; при изучении экологии живых организмов важное значение имеют их морфология и физиология.

С другой стороны, современная биология не только подразделяется внутри себя на множество «поднаук», но и интегрируется с другими, смежными для себя науками, такими как химия, кибернетика, география, математика, физика и др. В результате появляются новые разделы биологии (биофизики, биохимия, генная инженерия и др.). Такое взаимодействие наук позволило открыть структуру ДНК, механизм передачи и реализации наследственной информации, ученые научились прогнозировать развитие экосистем и др.

На сегодняшний день биология — это фундаментальная, а не описательная наука. Биология отвечает на вопрос, что такое жизнь, какова структура живого и каковы законы живой природы.