Роль липидов в организме

К липидам относятся непосредственно жиры, а также различные жироподобные вещества и воски. Липиды — это низкомолекулярные органические молекулы, т. е. они не являются полимерами как белки и ряд углеводов, а аналогичны по сложности строения, например, аминокислотам, составляющим белки.

Липиды делят на простые и сложные в зависимости от атомного состава: молекулы простых липидов состоят из углерода, водорода и кислорода, а молекулы сложных липидов — кроме C, H, O содержат также P (фосфор), S (серу) и азот (N). Простые липиды состоят из спирта и жирных кислот. Сложные липиды состоят из спирта, высокомолекулярных жирных кислот и могут содержать остатки фосфорной кислоты, азотистых оснований и другие.

Так называемые нейтральные жиры представляют собой соединение трехатомного спирта глицерина и высокомолекулярных жирных кислот.

Большинство липидов являются гидрофобным соединениям, т. е. они не растворяются в воде. Есть липиды, молекулы которых обладают амфифильностью, т. е. одновременно являются гидрофильными и гидрофобными (одна часть молекулы растворяется в воде, другая — нет).

Обычно содержание жиров в клетках около 10%. Однако в жировой ткани — около 90%. В цитоплазме жиры находятся в виде жировых капель.

Жиры служат источником энергии. При их окислении выделяется энергии примерно в 2 раза больше, чем при окислении глюкозы. Жиры окисляются до углекислого газа и воды.

Жиры могут служить источником воды. Этим пользуются многие животные (впадающие в спячку, верблюды).

Жиры выполняют защитную и теплоизоляционную функцию. Жировая ткань предохраняют организм от потери тепла, защищает органы от повреждений. Воски обладают водоотталкивающими свойствами, предохраняют от ультрафиолета.

Липиды выполняют регуляторную функцию. Некоторые липиды являются гормонами, другие участвуют в синтезе гормонов. Жирорастворимые витамины (A, D, E, K) являются жироподобными веществами. Ряд липидов являются сигнальными молекулами клеток.

Липиды выполняют структурную функцию. Фосфолипиды входят в состав клеточных мембран. Воск образует кутикулу на поверхности листьев и стеблей, из воска пчелы строят соты.

Жир снижает удельный вес тела. Это используется водными животными для увеличения своей плавучести.