Общая характеристика земноводных

По-сравнению с рыбами у земноводных (они же амфибии) появляются следующие ярко-выраженные эволюционные новшества: легкие, трехкамерное сердце и второй круг кровообращения, пятипалые конечности, среднее ухо, клоака. Однако, давая общую характеристику земноводных, описывают больше их особенностей.

Класс Земноводные — это первая группа позвоночных, вышедшая на сушу. Однако они продолжают сохранять тесную связь с водной средой. Так большинство видов размножается в воде, и их личинки также развиваются в воде.

Видовое разнообразие земноводных небольшое. Их насчитывается по разным источникам от 3 до 5 тысяч видов.

Большинство видов амфибий обитает во влажных тропиках. В этом климатическом поясе высокие влажность и температура, что является важным условием для их жизненной активности. В умеренном климате земноводные на зиму впадают в оцепенение.

Кожа земноводных голая и слизистая. На ней нет чешуи (как у рыб) и роговых образований. Это позволяет земноводным дышать в том числе и кожей.

В процессе индивидуального развития амфибий у них не все хрящи становятся костями, поэтому их скелет легче, чем у рыб. Это важно для обитания в наземной среде, так как воздух менее плотная среда, чем вода, и, следовательно, при той же массе животное будет тяжелее.

Позвоночник состоит из четырех отделов (шейного, туловищного, крестцового, хвостового). Это является общей характеристикой земноводных, отличающей их от рыб, у которых только два отдела (туловищный и хвостовой). Благодаря наличию шейного позвонка, голова амфибий подвижна.

Передняя конечность состоит из плеча, предплечья, кисти. Задняя конечность состоит из бедра, голени, стопы. Такое строение позволяет двигать одни части конечности, относительно других, что важно для передвижения по земле.

Конечности крепятся к поясам конечностей. Пояса передних конечностей состоят из ключиц, лопаток и вороньих костей, общей грудины. Пояса задних конечностей состоят из подвздошных, седалищных и лобковых костей. Пояса передних конечностей лежат свободно в толще мускулатуры. Пояса задних конечностей прикрепляются к крестцовому позвонку подвздошными костями.

Мышцы более специализированные (разделены на отдельные пучки), чем у рыб. Особенно это касается конечностей земноводных. Сегментация сохраняется в основном на туловищных мышцах.

У большинства взрослых земноводных развиваются легкие в качестве органа дыхания. Однако их поверхность не такая большая, чтобы полностью обеспечивать потребность в газообмене. Поэтому в дыхании амфибий активное участие принимает кожа.

Важной общей характеристикой земноводных, отличающей их от рыб, является появление второго круга кровообращения, проходящего через легкие. При этом изменяется строение сердца, в нем появляется второе предсердие, в которое приходит кровь из легких, и таким образом сердце становится трехкамерным. С желудочке сердца кровь частично смешивается, из-за этого органы хуже снабжаются кислородом. Поэтому обмен веществ земноводных не так высок, и они остаются холоднокровными животными, также как и рыбы.

В пищеварительной системе появляются слюнные железы, секретом которых смачивается пойманная пища. Задний отдел толстой кишки образует клоаку, в которую также впадают протоки мочевой системы и половой. Взрослые земноводные питаются животной пищей (насекомыми, мелкими грызунами и др.).

В нервной системе коренных отличий от рыб не наблюдается. Однако у земноводных передний мозг уже разделен на два полушария. Среди органов чувств ведущую роль приобретает зрение (так как прозрачность воздушной среды лучше, чем водной), появляется мигательная перепонка. Общей характеристикой земноводных является появление среднего уха, включающего барабанную перепонку. У рыб есть только внутреннее ухо, никак не связанное с внешней средой.

Характерно наружное оплодотворение. Самки лягушек выметывают икру в воду, а самцы поливают ее семенной жидкостью. Из икринок развиваются головастики, которые по своему строению похожи на рыб (дышат жабрами, имеют двухкамерное сердце и один круг кровообращения, у них есть боковая линия). Головастик постепенно превращается в лягушонка. Таким образом, для земноводных характерно развитие с метаморфозом.

Земноводные произошли от кистеперых рыб.

На сегодняшний день выделяют три отряда амфибий (Бесхвостые, Хвостатые, Безногие). К бесхвостым принадлежат известные нам лягушки и жабы. К хвостатым амфибиям — тритоны, саламандры. К бесхвостым — червяги.