Геологические процессы в истории Земли

На протяжении своего существования поверхность Земли выглядела по-разному. Не только климат менялся в разных частях планеты, но и на месте современных гор могли быть океаны, а там, где сейчас океаны, могла быть суша.

Планета Земля образовалась около или более 4,5 миллиардов лет назад из плотного облака пыли и газа. Пласты горных пород земной коры свидетельствуют о том, как выглядела планета в различные периоды. В истории Земли выделяют катархейскую, архейскую, протерозойскую, палеозойскую, мезозойскую, кайнозойскую эры. Последние три эры делят на периоды, т. к. остатки живых организмов лучше сохранены и изучены.

В архейскую (древнейшую) эру происходила активная вулканическая деятельность. В результате на поверхности Земли оказалась основа будущих материков в виде магматических гранитосодержащих пород. В отложениях много железа, золота, серебра и руд других металлов. В эту эру в атмосфере почти не был кислорода. Единственной формой жизни на Земле были микроорганизмы, способные обходиться без кислорода.

В протерозойскую (раннюю) эру вулканическая деятельность продолжается. Происходит горообразование, однако эти горы не сохранились до нашего времени. В протерозойских пластах горных пород много железных руд, слюды, руд цветных металлов. В протерозойскую эру возникают первые многоклеточные организмы.

Длительность архейской и протерозойской эр в сумме составляет около 3 миллиардов лет.

В палеозойскую (древнюю) эру продолжается горообразование, образуются большие участки суши, а водные площади сокращаются. Горы, возникшие в эту эру, частично дошли до нас в виде невысоких гор. В растительном мире преобладают водоросли, появляются рыбы, земноводные и пресмыкающиеся. В палеозойскую эру возникли месторождения нефти и каменного угля.

Начало мезозойской (средней) эры было достаточно спокойно. Новые горы не образовывались, а старые горные системы постепенно разрушались. Также в это время многие равнины погружались под воду (например, Западная Сибирь). Однако во второй половине мезозойской эры снова началось горообразование. Сформировались Кордильеры, горы на северо-востоке России, частично горы Тибета и Индокитая.

В мезозойскую эру единый материк Пангея сначала разделился на два материка — Гондвану и Лавразию. После этого каждый из них разделился на отдельные части, и поверхность планеты стала похожа на современный.

В мезозое на многих территориях наблюдался влажный жаркий климат. Было много растений, которые, отмирая, образовывали торфяники и болота. В животном мире процветали динозавры, появились первые млекопитающие.

Мезозойская эра продолжалась приблизительно от 250 млн лет назад до 65 млн лет назад.

Нынешняя эра — кайнозойская (новая). В начале кайнозойской эры произошло поднятие поверхности Земли, сформировалась современный облик Евразии. Произошло омоложение горных систем Урала, Тянь-Шаня, Алтая, Аппачей, сформировались горы Альпийско-Гималайского пояса. В кайнозойскую эру наблюдались ледниковые периоды. Оледенение в Северном полушарии оказало влияние на рельеф материков.