Общая характеристика водорослей

Водоросли являются самыми простыми по строению и самыми древними растениями. Однако водоросли весьма разнообразны и многочисленны. Среди них есть одноклеточные и многоклеточные организмы, микроскопические (измеряемые в микронах) и огромные (десятки метров).

Большинство водорослей растет в воде или на воде. Но существуют водоросли, живущие в почве, на стволах деревьев и даже камнях.

Водоросли имеют большое значение для природы. Они поставляют в воздух много кислорода, являются пищей для живущих в водной среде организмов. Люди также едят некоторые водоросли.

Водоросли — это примитивные организмы, они отличаются по строению от других растений. Их тело — это слоевище, или таллом, оно не разделено на корень и побег. У водорослей нет органов и различных тканей, они поглощают вещества (воду и минеральные соли) всей поверхностью тела.

Как и в клетках остальных растений, в клетках тела водорослей присутствует хлорофилл, необходимый для фотосинтеза. Процесс фотосинтеза у водорослей примерно такой же как у всех растений. Они образуют из углекислого газа и воды органические вещества, используя при этом энергию солнечного света.

Хлорофилл у водорослей находится в хроматофорах, а не хлоропластах (как у высших растений). Хроматофоры могут иметь разную форму: пластинчатую, ленточную и т. д.
Водоросли сильно различаются между собой по форме слоевищ. Бывают нидчатые водоросли, ветвящиеся, кустистые, в виде приплюснутых шаров, пластин.

Существуют одноклеточные водоросли, например, хламидомонада. Их клетка-организм имеет все характерное для обычной клетки растений: клеточную стенку, цитоплазму, ядро, хлорофилл, вакуоли и др. Однако у хламидомонады есть особенности, характерные для животного организма. Это жгутики, с помощью которых она передвигается, «глазок» для определения, где находится свет, сократительная вакуоль для удаления избытка воды и ненужных веществ.