Внешнее строение листа

Листья находятся в узлах стебля по бокам от побега. Форма листа у подавляющего большинства растений плоская. Такая форма не случайна, именно она обеспечивает большее соприкосновение поверхности листа с воздухом и светом.

Во внешнем строении листа выделяют листовую пластинку, черешок, прилистники и основание. Основанием лист крепится к стеблю. Не у всех растений листья имею черешки и прилистники.

Листья бывают простыми и сложными. Простые листья имеют только одну листовую пластинку (яблоня, клен), сложные — несколько (клевер, малина, земляника).

На листовой пластинке обычно видны жилки. Это пучки проводящей и механической ткани. По проводящей ткани жилок происходит отвод образовавшихся в листе органических веществ и приток в лист воды и минеральных веществ из корня. У разных растений жилки располагаются по-разному. Они могут лежать дугообразно и быть примерно равными по длине. У других растений жилки разветвляются, они мелкие по краям, а к середине листа сходятся в крупную одну жилку. Выделяют перистое, дуговое, параллельное и др. жилкование.

Отличаются растения и размерами листьев. Бывают растения, у которых длина листьев достигает двух метров (пальмы, кувшинка белая). С другой стороны, есть растения с длинной листьев в несколько миллиметров (например, вереск).