Значение мхов

В местах, где растут мхи, он плотно покрывают почву и накапливают влагу. Это приводит к закисанию и заболачиванию почв, препятствует поступлению воздуха и прорастанию семян других растений.

Несмотря на то, что мхи заболачивают почву, они предохраняют ее от эрозии.

Мхами питаются многие беспозвоночные животные.

Мхи неприхотливы к условиям обитания. Так в тундре они создают растительную основу, т. к. другие растения там расти не могут.

Неприхотливость мхов позволяет участвовать им в почвообразовании. Они одними из первых поселяются на вырубках, пожарищах и т. п. Постепенно отмирая, они образуют почву.

Сфагновые мхи отмирают снизу и нарастают сверху. Таким образом на болотах они образуют торф, который используется человеком в качестве топлива, удобрения, сырья для химической промышленности. Например, из торфа получаю древесный спирт, его используют для получения пластмасс.

В торфе мало кислорода. Поэтому остатки организмов полностью не разлагаются. Часто в торфе находят ископаемые останки и изучают их.

Сфагнум выделяет бактерицидные вещества и хорошо всасывает воду. Поэтому раньше нередко его использовали в медицине как перевязочный материал.

Некоторые мхи могут использоваться для утепления построек.