Виды источников света

Свет представляет собой электромагнитные волны (по-другому говорят, электромагнитное излучение). В разделе физики «Оптика» светом считают не любые электромагнитные волны, а лишь в определенном диапазоне длины волны. Это те длины волн, которые воспринимаются глазами человека. Таким образом, свет — это видимые для человека электромагнитные волны, или видимое излучение.

Источники света, то есть тела, испускающие видимое излучение, различны.

Любое вещество нагретое до определенной, характерной для него температуры, начинает светиться. Таким образом, горячие тела являются источниками света. Их называют тепловыми источниками света. Примерами таких источников света являются Солнце, горящая древесина, лампа накаливания и др.

Однако бывают и холодные источники света. Они испускают видимое излучение (свет) при обычной для землян температуре окружающей среды. Например, различные насекомые светлячки, некоторые глубоководные рыбы, мониторы компьютерной и бытовой техники, энергосберегающие лампы и др.

Кроме деления на теплые и холодные, источники света делят на естественные и искусственные. Естественными считают природные источники (например, Солнце), а искусственными — созданные человеком (например, лампа).

Также источники света подразделяют на точечные и протяженные. При этом один и тот же источник света в одних случаях уместно считать точечным, а в других — он может быть протяженным.

Точечным источником света для нас являются звезды, так как, хотя они и огромных размеров, находятся слишком далеко. Из-за этого мы можем пренебречь их размерами и считать, что свет от них доходит до нас тонким пучком. Однако Солнце — это тоже звезда. Но оно находится достаточно близко к нам, мы видим ее не как светящуюся точку, а как светящийся круг. Поэтому Солнце для нас - протяженный источник света.

Также, если лампа находится достаточно близко к объекту, который «ловит» свет от нее, то она будет протяженным источником света. А вот если она находится далеко, то точечным.

Можно сказать, что от протяженного источника света видимое излучение попадает не в одну точку объекта, а на достаточно большую его поверхность.

Размерами точечного источника света можно пренебречь, а размерами протяженного источника света пренебречь нельзя.